El café reduce la depresión entre las mujeres




La revista médica estadounidense "Archives of Internal Medicine" ha hecho público un estudio que demuestra que el café con cafeína es beneficioso para prevenir la depresión entre las consumidoras femeninas. El studio, que se titula "Coffee, caffeine and Risk of Depression Among Women" (Café, cafeína y el riesgo de depresión entre las mujeres), ha sido llevado a cabo por Seth A. Berkowitz, de la

Universidad de Harvard. El estudio parte de la base que la cafeína es el estimulante del sistema nerviosos central más usado del mundo, del cual en torno al 80% se consume en el café. A pesar de los muchos estudios que han descubierto las muchas y beneficiosas propiedades de esta bebida universal, pocos eran los que versaban sobre el consumo de café y el riesgo de depresión.

Berkowitz ha estado analizando a más de 50.000 mujeres norteamericanas, de un amplio rango de edad y sin síntomas de depresión, desde 1996 y a lo largo de una década. Durante el periodo de análisis, se detectaron 2.607 casos de depresión. El comparativo entre mujeres que tomaban 1 ó menos tazas de café cafeinado y las que tomaban de 2 a 3 tazas indicó lo siguiente: el riesgo relativo multivariado entre ambos grupos se situaba en 0,85, mientras que la cifra bajaba a 0,80 comparándolo con aquellas mujeres que tomaban 4 ó más tazas de café. Hay que tener en cuenta que el café americano suele ser mucho menos cargado que el que solemos tomar en los países mediterráneos.

Tras analizar los resultados, el estudio ha llegado a la conclusión que el riesgo de depresión decrece conforme se aumenta el consumo de café con cafeína. El consumo de café descafeinado no ha probado tener estos resultados.

Una noticia que reafirma la conveniencia de tomar café; ahora especialmente entre las población femenina que, como la misma Organización Mundial de la Salud informa, la incidencia de una enfermedad como los trastornos depresivos es hasta dos veces más alta en las mujeres que en los hombres.

Científicos logran neutralizar el virus del sida




Un grupo de científicos de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, en Maryland, liderados por el biólogo molecular David Graham, asegura haber dado con un mecanismo para desactivar el virus VIH y que podría derivar en una vacuna que logre eliminar el SIDA. El estudio -publicado en la última edición de Blood- describe el proceso donde los investigadores descubrieron que el

VIH requiere de colesterol para comunicarse de célula en célula y que el virus está recubierto por una membrana de colesterol. Al eliminarla, éste no puede interrumpir la comunicación entre las células del sistema inmune.

El VIH toma este colesterol de las propias células inmune que infecta, y así va desbaratando el sistema de inmunidad del organismo y provocando el SIDA.

“Al robar colesterol de la cobertura del virus, podemos neutralizar la subversión. Desciframos el código; podemos terminar con el tipo de interferencia que el VIH está produciendo en el sistema inmune”, sostiene Graham, que de paso aclara que el colesterol utilizado por el virus no es el mismo que corre por la sangre en nuestras venas, sino que proviene de las células dendríticas plasmáticas (que son las primeras en reconocer el virus).

El VIH -según Graham- reprograma el sistema inmune a través de dicha membrana de colesterol. Los linfocitos T dejan de responder de manera adecuada y el virus comienza a expandirse. Con esta herramienta, se desbarata la membrana, impidiéndole a las células corromper las adyacentes y despejando el paso para que los linfocitos T ataquen la infección o patógeno de manera más efectiva.

Por el momento, Graham y su equipo sólo han aplicado el sistema en laboratorio, pero tiene esperanza en que su aplicación en animales y humanos eventualmente acabará en una vacuna contra el SIDA.

Siento que he dicho esto muchas veces en muy poco tiempo, pero veremos. Son tantos los estudios en la misma ruta, que ojalá que al menos uno llegue a buen puerto y luego a hospitales y farmacias.

Fuente: fayerwayer.com

Conozca cinco alimentos que debilitan nuestros huesos




Muchas veces sabemos de las afecciones que pueden sufrir nuestros huesos pero no estamos al tanto de las causas de esos problemas. La alimentación es un factor importante e influyente en un 100% en nuestra salud y en el estado de nuestro organismo, y el bienestar de nuestros huesos no escapa a ello. Para conocer un poco más acerca de los hábitos que debemos eliminar para tener

un sistema óseo fuerte, aquí en VivirSalud les traemos 5 alimentos que debilitan nuestros huesos y que por eso es mejor consumir con moderación.

1.Sal:

La sal es enemiga de nuestros huesos porque genera pérdidas de calcio. Por cada 2300 miligramos de sodio que se ingieren, se pierden alrededor de 40 miligramos de calcio, y eso, a la larga, perjudica la consistencia de nuestros huesos lo que hace que se debiliten.

2.Refrescos:

La efervescencia en las bebidas carbonatadas con frecuencia proviene del ácido fosfórico y esta sustancia aumenta la velocidad en la que el calcio es excretado en la orina. Esa aceleración perjudica nuestros niveles de calcio por lo que los refrescos deben ser tomados con moderación y sabiendo que no son para nada beneficiosos para nuestra salud.

3.Cafeína:

La cafeína no es tan mala como la sal, pero afecta de manera similar al calcio de nuestros huesos. Por cada 100 miligramos de cafeína (la cantidad de una taza pequeña) se pierden 6 miligramos de calcio. Estas cifras no son tan alarmantes pero pueden convertirse en un problema si no se tienen en cuenta y se bebe cafeína frecuentemente.

4. Alcohol:

El alcohol actúa como un bloqueador de calcio ya que evita que sea bien absorbido por el organismo. El consumo excesivo de alcohol altera por ello el proceso de remodelación ósea y vuelve nuestros huesos más débiles.

5. Aceites hidrogenados:

Estudios recientes han encontrado que el proceso de hidrogenación que se utiliza para la elaboración de productos de panadería destruye la vitamina K que se encuentra naturalmente en los aceites. Esa vitamina K es esencial para tener huesos fuertes y por ello los aceites hidrogenados atentan contra nuestro sistema óseo.

Sabiendo que estos alimentos actúan en detrimento del bienestar de nuestros huesos y de nuestra salud en general, debemos procurar ingerirlos con moderación, cuidándonos de no caer en excesos que acaben por debilitar nuestro sistema óseo.

Fuente: radiomindial.com.ve

El aceite de pescado podría reducir la eficacia de la quimioterapia




En los experimentos realizados en ratones, los tumores se insensibilizaron al tratamiento tras administrarles cantidades normales de estos ácidos omega-3. A veces, la quimioterapia pierde eficacia con el tiempo, y en ocasiones se desconoce la forma y el motivo de este fenómeno. Ahora, científicos de la Universidad de Utrecht (Países Bajos) han descubierto una sustancia, que se encuentra en determinados aceites de

pescado, que tiene efectos negativos en casi todos los tipos de quimioterapia, ya que insensibiliza las células cancerígenas al tratamiento.

Según los descubrimientos actuales, parece que la quimioterapia pierde su eficacia debido a dos tipos de ácidos grasos que producen las células madre en la sangre. De hecho, en la quimioterapia con cisplatino –muy utilizada en el tratamiento del cáncer– las células madre segregan unos ácidos grasos, denominados PIFA, que inducen la resistencia a un amplio espectro de tratamientos.

Indiferentes al tratamiento

“Es el propio organismo el que el segrega sustancias protectoras en la sangre con potencial para anular el efecto de la quimioterapia. Estas sustancias están en algunos aceites de pescado”, explica Emile Voest, oncólogo supervisor de la investigación. “Mientras seguimos a la espera de futuras investigaciones, nuestra recomendación sería no utilizar estos productos en personas sometidas a quimioterapia”.

Los investigadores estudiaron el efecto de los PIFA en células humanas y de ratones con tumores subcutáneos. Los resultados, publicados en el último número de la revista Cancer Cell, muestran que los tumores se insensibilizaron a la quimioterapia tras administrar a los ratones cantidades normales de aceite de pescado.

Con frecuencia, al tratamiento habitual del cáncer se le añaden productos naturales (suplementos que contienen ácidos grasos omega-3 y omega-6 y extractos de algunas algas) que contienen estos tipos de aceites.

Fuente: agenciasinc.es

Fomentar el ejercicio ayudaría a adolescentes a dejar de fumar




Animar a los adolescentes que fuman no sólo a dejar el cigarrillo sino a mantenerse activos físicamente puede incrementar sus posibilidades de abandonar el hábito, señaló un estudio. Algunas investigaciones en adultos sugieren que el ejercicio puede ayudar a dejar el tabaco, quizás aliviando los síntomas de abstinencia y reduciendo las ganas de fumar un cigarrillo.

El nuevo estudio, publicado en la revista Pediatrics, contempló los efectos de sumar asesoramiento sobre el ejercicio a programas centrados en adolescentes fumadores que deseen dejar el hábito.

“Not on Tobacco” (NOT) es el programa de la Asociación Estadounidense del Pulmón destinado específicamente a los estudiantes de secundaria. Está disponible en los colegios públicos de todo Estados Unidos, y estudios hallaron que el promedio de abandono del tabaquismo es de aproximadamente un 21 por ciento.

En el estado de Virginia Occidental, donde se realizó el estudio, las tasas de tabaquismo eran altas, mientras que las de ejercicio eran bajas, dijo la principal investigadora, Kimberly Horn, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia Occidental en Morgantown.

“Creemos que (el ejercicio) podría ser importante para estos chicos, y que los efectos de NOT pueden verse reforzados”, dijo Horn a Reuters Health.

Para estudiar la cuestión, el equipo de Horn asignó aleatoriamente 19 escuelas secundarias para ofrecer el programa normal, el que incluye el asesoramiento sobre ejercicio o una “breve intervención” en la que los adolescentes fumadores tenían una sesión con un miembro del programa.

En total, 233 estudiantes participaron en estos tres programas. El programa normal NOT ofrece sesiones en grupos pequeños de 10 semanas, en los que un asesor ayuda a los adolescentes a averiguar por qué fuman y a encontrar formas de dejar el hábito.

Los adolescentes que participaban en la versión con ejercicio también recibían consejos en lo relativo a la actividad física, y un podómetro para registrar sus niveles de actividad diarios. Tras seis meses, según el estudio, el grupo que participó del NOT más ejercicio tenía la tasa más elevada de abandono del tabaco, con el 31 por ciento.

Eso, comparado con el 21% del programa normal y sólo el 16% del grupo de intervención breve. Cuando el equipo de Horn echó un vistazo más minucioso a los datos, el ejercicio añadido pareció haber ayudado sólo a los chicos.

Entre los varones que formaron parte de esa versión del plan, el 37% había dejado de fumar en el marco estudiado de seis meses, frente a sólo el 18% del programa estándar. Las tasas de abandono del tabaquismo de las chicas, sin embargo, eran similares en ambos grupos, con el 26% y el 23%, respectivamente.

Las razones de la diferencia entre los géneros no estaba clara, dijo Horn. “Estamos un poco desconcertados”, añadió. En general, se sabe que los niveles de ejercicio entre las chicas “caen” en los años de la adolescencia, mientras que es más probable que los chicos permanezcan activos de algún modo, dijo Horn.

El estudio no midió realmente qué tipo de ejercicio practicaban los estudiantes, así que no está claro cómo están relacionados los cambios en la actividad física con el éxito a la hora de dejar de fumar.

Estudios futuros estudiarán si el programa realmente impulsa los niveles de actividad física, y si el tipo de ejercicio importa a la hora de dejar el tabaco. Lo que es alentador, dijo Horn, es que la porción de ejercicio es fácil de sumar a un programa NOT. La esperanza es que incluso después de dejar de fumar, los adolescentes sigan haciendo actividad física y obtengan algunos beneficios extra para la salud.

Fuente: Analitica.com

Mil casos nuevos de cáncer de cuello uterino atiende cada año el INEN




Alrededor de mil casos nuevos de cáncer de cuello uterino atiende anualmente el Instituto Nacional de Enfermedades Neoplásicas (INEN), informó hoy el jefe de Ginecología Oncológica de esa entidad, Manuel Álvarez, al señalar que la mayoría de éstas acuden con el mal en estado avanzado. Álvarez Larraondo explicó que este millar de pacientes se suman a los casos que ya están siendo sometidos a tratamientos

de quimioterapia y radioterapia desde hace cinco o diez años atrás . El 40 por ciento de dichos casos procede de Lima.

“El cáncer de cuello uterino se origina principalmente por el virus del papiloma humano que demora entre 15 y 20 años en volverse cáncer. Es el tiempo que las mujeres que lo padecen han descuidado su salud al no hacerse un examen tan simple como el papanicolao”, dijo el especialista.

En declaraciones a la agencia Andina, el oncólogo indicó que el 80 por ciento de mujeres con cáncer se someten al diagnóstico del mal cuando su enfermedad se encuentra en estadío II y III, es decir, cuando las posibilidades de curarse llegan al 70 y 30 por ciento, respectivamente.

La situación más crítica la viven aquellas mujeres que descubren el cáncer en estadío IV, fase que ofrece no más de cinco por ciento de probabilidades de curarse.

“Solo el 12 por ciento de pacientes son diagnosticadas con el cáncer de cuello uterino en estadío I. En esta etapa las posibilidades de superar la enfermedad son del 90 por ciento, es casi seguro que se recuperen”, comentó Álvarez.

Refirió que las pacientes en estadío I pueden ser sometidas a una cirugía; mientras que aquellas en estadío II, III y IV solo tienen a la radioterapia y quimioterapia como posibilidad de tratamiento entre cinco y diez años.

Álvarez explicó que dicho cáncer es generado principalmente por el virus del papiloma humano, transmitido del hombre a la mujer durante las relaciones sexuales y, en menor medida, por el tabaco, la mala alimentación, defensas bajas y otros virus.

Sugirió a las mujeres evitar la promiscuidad y alimentarse correctamente, además de someterse a un examen anual de papanicolao a partir de los 30 años, a fin de evitar, prevenir o diagnosticar a tiempo el referido cáncer.

Lamentó, no obstante, que en los sectores periféricos de las ciudades se carezca de equipos médicos o personal debidamente capacitado para realizar el papanicolao que, si bien tiene una efectividad del 25 por ciento en el descarte, su práctica reiterada cada año puede diagnosticar lesiones precancerosas fáciles de curar.

“Es una enfermedad de las inequidades, porque la mayoría de mujeres que la padecen no tienen postas cerca de su casa, tienen bajo nivel educativo, son pobres y no reciben la información adecuada”, añadió.

Sobre la vacuna contra el virus del papiloma humano que el Estado peruano aplica gratuitamente a las niñas de 10 años, Álvarez destacó que la misma podrá reducir la incidencia del mal en 75 por ciento, lo que se reflejará dentro de 15 años.

Detalló que dicha vacuna tiene la propiedad de expulsar los virus "16" y "18" de los 13 causantes del cáncer de cuello uterino. Dichos virus son los más peligrosos para las mujeres y representan el 75 por ciento de riesgo.

El cáncer de cuello uterino afecta a 23 de cada 100 mil mujeres en Lima y a 46 de cada 100 mil en Trujillo. El índice de mortalidad por este mal es de 12 por cada 100 mil mujeres en dichas ciudades.

A nivel mundial, la tasa de incidencia llega a 34 por cada 100 mil mujeres, mientras que la de mortalidad alcanza a 16 por cada 100 mil.

Fuente: Andina

Una sustancia producida por tiburones podría combatir virus humanos




La escualamina podría ayudar a combatir algunos virus como la hepatitis o la fiebre amarilla. Se trata de una sustancia producida en el hígado de los tiburones, cuyas propiedades antibióticas se conocen desde su descubrimiento, en 1993. Pero el estudio publicado en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' es el primero en examinar su potencial impacto contra algunos virus.

Los investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown, en Washington, descubrieron que esta sustancia consiguió limitar la progresión de infecciones virales en los animales y en algunos casos logró curarlas.

El estudio mostró que la escualamina podía "inhibir la infección de células sanguíneas por el virus del dengue, así como la infección de células del hígado humano por la hepatitis B y D".

Las pruebas realizadas en los animales mostraron resultados similares en lo que respecta a la fiebre amarilla, la encefalitis equina del este y un tipo de herpes que afecta a los roedores.

La escualamina no es peligrosa para el hombre y ya fue tomada en cuenta para combatir el cáncer y algunas enfermedades de los ojos, aunque aún se sigue investigando.

La cerveza y el agua hidratan por igual después del ejercicio




Así lo confirma un estudio presentado en la ciudad de Bruselas, cabe aclarar que se trata de tomar con moderación esta bebida, si se consume mucha puede causar un efecto adverso. El estudio lo dio a conocer el Doctor Manuel Castillo, de la Universidad de Granada, y se basó en las reacciones observadas en el organismo de diferentes personas al consumir

agua o la bebida alcohólica, después del desgaste físico "Realizamos el estudio para comprobar si la costumbre tan extendida de tomarse unas cervezas después del ejercicio era algo recomendable o no" afirmó el doctor.

La cerveza tuvo lo mismos efectos que el agua, por lo que tan criticada actividad de tomarse una para la sed, o estando agotado físicamente, ya está apoyada como real bajo un estudio científico, seguramente ya no serán calificados de alcohólicos los que hagan esto.

Claro está que no es excusa para aumentar el consumo de cerveza, además se sabe que el beneficio se obtiene consumiendo solo una o máximo 2, de ahí en adelante ya podría transformase la cosa en borrachera.

Fuente: Impre.com

Estamos atraídos al dulce por instinto




Los humanos escogemos lo que queremos comer por diversas razones: optamos porque nuestras comidas sean saludables, accesibles o cómodas (fáciles de conseguir), pero la principal razón es por su sabor. ¿Y por qué optamos por lo dulce?. ¿Se había preguntado alguna vez por qué le gusta tanto ese postre o esa bebida con azúcar? La respuesta se encuentra en nuestros genes: a los

humanos nos gusta el sabor de lo dulce. Históricamente el sabor dulce se asocia con comidas saludables, mientras que los sabores amargos se relacionan con comidas tóxicas. Nuestros antepasados solo podían distinguir entre un alimento y un veneno dependiendo de si este era dulce o amargo y así se acostumbraron a preferir las cosas dulces.

Y ese gusto instintivo por las cosas dulces comienza desde que nacemos. Diferentes estudios realizados con infantes comprobaron que, según sus expresiones faciales, preferían sabores dulces, mientras que rechazaban los amargos.

Estas son algunas de las razones que ofreció el doctor Adam Drewnowski, director del Centro de Obesidad de la Universidad de Washington, del por qué el ser humano prefiere lo dulce. Su exposición, “Los humanos y el dulzor: ¿por qué nos gustan las cosas dulces?”, se realizó en Bogotá, Colombia, durante el pasado Simposio de edulcorantes no calóricos de la Serie Científica Latinoamericana, y planteó la relación entre los sabores, la saciedad y la ingesta calórica de los humanos.

¿Por qué nuestros principales recuerdos de lo que comíamos y bebíamos en nuestra niñez son relacionados con lo dulce? El Dr. Drewnowski comentó que en estas edades, cuando somos niños y adolescentes, preferimos alimentos y bebidas mucho más dulces, y argumentó que esto también puede estar relacionado con la evolución, ya que lo dulce provee a los menores la energía que requieren en su crecimiento.

Pero luego de los 12 años de edad, cuando bajamos la intensidad de nuestro desarrollo corporal, esta preferencia va disminuyendo. Con los años, los adultos empiezan a dejar de preferir las cosas dulces y a disfrutar los sabores más complejos, incluyendo los amargos.

Los datos que ofrecen los estudios revelan que los niños prefieren frutas con mayor cantidad de energía (bananos, uvas o manzanas), mientras que los adultos optan por alimentos con mayor densidad de energía, con grasa, azúcar o sal (como chocolates y galletas).

El investigador señala que las bebidas azucaradas tienen poca densidad energética dado que el azúcar está diluido en agua. Esta es la razón por la cual los alimentos con alta densidad energética, tales como los postres o las papas fritas, son irresistibles, mientras que los jugos o las gaseosas no. Si nos ofrecen un chocolate o una bebida azucarada, nuestra selección, naturalmente, se inclina por el chocolate.

De acuerdo con el especialista, conforme avanza la edad, la preferencia de los adultos hacia el dulzor se disminuye, pero aún así aumentan los problemas de obesidad y diabetes en esta población. Mientras los menores utilizan esa energía que consumen por medio del juego y ejercicio, los adultos deben esforzarse más en buscar un balance calórico –entre lo consumido y lo gastado-, además de complementarlo con actividad física regular, aunque sea moderada, para mantener un estilo de vida saludable.

Las bebidas que contienen edulcorantes ayudan al control de calorías, dentro de una dieta balanceada. Por no tener calorías, no producen saciedad, pero está demostrado que tampoco causan más hambre.

En cambio, las bebidas azucaradas sí brindan ese sentimiento de saciedad. Drewnowski aclaró que, aunque no hay evidencia concluyente, preliminarmente se ha encontrado que tanto las bebidas con azúcar como las comidas contribuyen a la saciedad ya que es determinada por la cantidad de calorías consumidas, independientemente de si son sólidas o líquidas.

Esta información nos permite comprender por qué los humanos nos comportamos de determinadas maneras, explicando cómo históricamente hemos preferido lo dulce como método de supervivencia, y por qué preferimos alimentos con alta densidad calórica sobre otras comidas. Eso sí, independientemente de lo que consumamos, la clave es mantener una dieta balanceada en donde quepa todo tipo de alimento o bebida pero con moderación, e incorporando actividad física en nuestras rutinas diarias.

Fuente: Globedia

Niveles bajos de serotonina repercuten en el enfado




En un estudio en el que participaron voluntarios sanos, investigadores de la Universidad de Cambridge determinaron que cuando los niveles de serotonina son bajos puede ser más difícil para el cerebro controlar la respuesta emocional al enojo. Aunque tal situación se vinculó anteriormente con agresiones, se trata del primer estudio que muestra cómo esta sustancia

ayuda a regular el comportamiento en el cerebro, además de mostrar por qué algunos individuos pueden ser más proclives a la agresión.

Los investigadores que llevaron a cabo este trabajo, publicado en la revista Biological Psychiatry , esperan que sus hallazgos ayuden en la búsqueda de nuevos tratamientos para trastornos psiquiátricos en los que la violencia y la agresión son síntomas comunes.

En el estudio, los niveles de serotonina de los voluntarios sanos se alteraron a través de la dieta.

En la jornada de reducción de la serotonina, los participantes recibieron una mezcla de aminoácidos que carecía de triptófano, base de la serotonina. El día del placebo, tomaron la mezcla con una cantidad normal de triptófano. Los investigadores escanearon luego los cerebros de los voluntarios usando imágenes por resonancia magnética funcional, mientras observaban que sus rostros reflejaban enfado, tristeza y expresiones neutrales.

El equipo pudo medir cómo reaccionaban y se comunicaban entre ellas las diferentes regiones del cerebro cuando los voluntarios mostraban rostros de enojo, en oposición a las caras tristes o neutrales.


Los resultados mostraron que unos índices bajos de serotonina hacían que las comunicaciones entre regiones específicas del sistema límbico del cerebro, una estructura llamada amígdala, y los lóbulos frontales fueran más débiles que cuando los niveles de serotonina eran normales. Usando un cuestionario personal, los investigadores también analizaron cuáles de los voluntarios tenían tendencia natural a comportarse con agresividad.

En estas personas, las comunicaciones entre la amígdala y la corteza prefrontal del cerebro eran incluso más débiles tras la reducción de la serotonina.

"Aunque estos resultados se dieron en voluntarios sanos, también son relevantes para una amplia gama de trastornos psiquiátricos", dijo Luca Passamonti, que participó en la investigación con colegas de la Unidad de Ciencias Cognitivas y del Cerebro del Consejo de Investigación Médica de Cambridge.

Por ejemplo, indicó Passamonti, los pacientes con la condición denominada "trastorno explosivo intermitente" suelen tener brotes intensos e incontrolables de violencia que podrían dispararse por señales como una expresión facial de ira.

Los investigadores esperan que estos resultados permitan mejorar el diagnóstico y también los tratamientos para este tipo de problemáticas.

Claves

  • La serotonina es una monoamina neurotransmisora sintetizada en las neuronas serotoninérgicas en el sistema nervioso central.
  • También se la encuentra en algunos hongos, frutas y vegetales.
  • Representa un papel importante como neurotransmisor en la inhibición de la agresión, la temperatura corporal, el humor, el sueño, el vómito, la sexualidad y el apetito.
  • Los antidepresivos modifican particularmente los niveles de serotonina.
Fuente: Lanueva.com

¿Olor corporal? Un desorden genético podría ser la causa




Algunas personas tienen un molesto olor corporal que podría ser producido por un desorden genético poco común conocido como "síndrome de olor a pescado", según un nuevo estudio. La condición, conocida clínicamente como trimetilaminuria, es causada por la emisión excesiva del compuesto trimetilamina (TMA). El TMA se produce cuando digerimos comidas ricas en una sustancia llamada colina, como

pescado de agua salada, huevos, hígado y ciertas legumbres, como porotos.

La trimetilaminuria es provocada por defectos en un gen conocido como FMO3. Estas fallas afectan la capacidad del cuerpo de metabolizar el TMA y convertirlo en compuestos sin olor.

El TMA en sí mismo tiene un fuerte olor a pescado, pero sólo del 10 al 15 por ciento de las personas con trimetilaminuria tienen ese aroma específico. Y eso podría dificultar el diagnóstico en muchos individuos afectados.

Nadie está seguro de cuál es la prevalencia de la enfermedad, aunque sí se sabe que es poco común, dijo Paul M. Wise, investigador del Monell Chemical Senses Center, en Filadelfia.

Para que alguien tenga el desorden, tiene que haber heredado una copia defectuosa del gen FMO3 de ambos padres (que serían "portadores" no afectados). Por supuesto, si alguno de los dos tiene el problema -por ejemplo, dos copias del gen afectado- también pasarían la enfermedad.

Estudios en el Reino Unido han estimado que hasta el 1 por ciento de las personas blancas tiene una copia defectuosa del FMO3, con una tasa mayor en ciertos grupos étnicos, como algunos provenientes de Ecuador y Nueva Guinea.

Para el actual estudio, Wise y su equipo analizaron con qué frecuencia se diagnosticaba la trimetilaminuria en pacientes que llegaban a Monell buscando ayuda por un persistente y misterioso mal olor.

Los especialistas hallaron que cerca de un tercio de los 353 pacientes dieron positivo en un test de trimetilaminuria. El examen mide el nivel de TMA en la orina después de que una persona toma una bebida con colina agregada.

De los 118 pacientes que dieron positivo, sólo el 3,5 por ciento se había quejado de un olor a pescado. Era mucho más común que reportaran un mal olor general, mal aliento o feo gusto en la boca.

Muchos de los participantes habían visto a varios médicos y dentistas (debido a que el mal aliento es un síntoma común) antes de ser referidos al centro.


"Esa (...) es la gran limitación del estudio", dijo Wise a Reuters Health. "Esta era toda gente que tenía la motivación y los recursos para buscar un diagnóstico", explicó.

Por eso es poco probable que realmente representen a todas las personas que tienen olores corporales sin explicación, agregó. Y eso significa que los investigadores no pueden concluir que un tercio de todos los individuos con las mismas características padecen trimetilaminuria.

George Preti, investigador de Monell que también trabajó en el estudio, dijo que, en su experiencia, la segunda causa más común del olor corporal es la halitosis crónica, más conocida como mal aliento.

"Puede ser confundido como olor corporal", señaló, "debido a que el olor se proyecta alrededor del cuerpo cuando uno habla o exhala".

FUENTE: American Journal of Medicine, online, 17 de agosto del 2011.

Dejar de fumar podría mejorar la personalidad, sugiere un estudio


Aparte de los bien conocidos beneficios de salud de dejar de fumar, una investigación reciente sugiere que las personas que abandonan el hábito también podrían mejorar sus personalidades. Investigadores de la Universidad de Missouri hallaron que fumar es un desencadenante de impulsividad (actuar sin pensar) y de neuroticismo (sentirse emocionalmente negativo y ansioso

con frecuencia) en los adultos menores de 35 años. Sin embargo, el estudio sugirió que dejar de fumar puede eliminar esos rasgos desfavorables y mejorar la personalidad.

Los investigadores compararon a fumadores de 18 a 35 años de edad con sus pares que habían dejado de fumar, y hallaron que los fumadores eran más impulsivos y neuróticos. Además, anotaron que los jóvenes con niveles más altos de impulsividad y neuroticismo eran más propensos a participar en conductas nocivas, como fumar.

Los investigadores concluyeron que las campañas antitabaquismo que se dirigen a la impulsividad de los fumadores podrían ser eficaces entre los jóvenes adultos.

"Los datos indican que para algunos adultos jóvenes fumar es impulsivo", explicó en un comunicado de prensa de la Universidad de Missouri Andrew Littlefield, estudiante doctoral del departamento de psicología del Colegio de Artes y Ciencias. "Eso significa que los de 18 años actúan sin mucho pensamiento previo y favorecen recompensas inmediatas por encima de las consecuencias negativas a largo plazo. Podrían decir que saben que fumar es malo, pero que lo hacen de cualquier forma. Sin embargo, hallamos que los individuos que muestran los mayores declives en la impulsividad también son más propensos a dejar de fumar. Si podemos dirigir los esfuerzos antitabaquismo a esa impulsividad, quizás ayude a las personas jóvenes a dejar de fumar".

El estudio, que será publicado en una próxima edición de la revista Nicotine and Tobacco Research, reveló que tras dejar de fumar, los fumadores experimentaron declives en esos rasgos de la personalidad, sobre todo los que tenían entre 18 y 25 años. Los autores anotaron que, a medida que los fumadores envejecen, sus motivos de fumar van más allá de la impulsividad y el hábito se convierte en parte de un patrón regular de conducta.

"Los motivos de fumar a una edad mayor (el hábito, el deseo, la pérdida de control y la tolerancia) son elementos claves de la dependencia al tabaco y parecen ser más independientes de los rasgos de personalidad", señaló Littlefield.

Sin embargo, al igual que otras formas de abuso de sustancias, el tabaquismo presenta una compleja relación de factores genéticos y ambientales, anotó. Littlefield planifica investigar más sobre el tema al estudiar las influencias genéticas sobre la personalidad y el consumo de alcohol.

FUENTE: University of Missouri, news release, Sept. 12, 2011

La risa es el mejor analgésico


No se trata de una simple sonrisa. Para apaciguar el dolor, dice un estudio, hace falta una buena carcajada que produzca la liberación de sustancias químicas que actúen como analgésico natural. En el estudio, que fue publicado en la revista científica Proceedings of the Royal Society B, los autores experimentaron por primera vez con el umbral del dolor en las personas.

Los voluntarios fueron divididos en dos grupos: el primero de ellos disfrutó de videos humorísticos durante 15 minutos, mientras que el otro vio programas más aburridos, según los investigadores, tales como juegos de golf.

Aquellos sujetos que recientemente se habían reído a carcajadas fueron capaces de resistir el dolor hasta un 10% más que antes de ver los videos.

Para su sorpresa, los científicos también encontraron que el otro grupo era menos capaz de soportar dolor, luego de estar 15 minutos frente al televisor sin generar ni una mínima sonrisa.

Incontrolable

El tipo de risa también es importante. Las risitas leves o nerviosas no provocaron ningún efecto fisiológico; las carcajadas fueron las únicas en hacer el trabajo.

El profesor Robin Dunbar de la Universidad de Oxford, quien dirigió la investigación, considera que las risas incontrolables liberan sustancias químicas llamadas endorfinas en el cuerpo que, además de generar una leve euforia, también calman el dolor.

"Vaciar los pulmones es lo que causa el efecto", dijo a la BBC.

"Eso es exactamente lo que ocurre cuando decimos 'me reí hasta que me dolió'. Ese dolor de risa muy intensa es lo que produce la liberación de las endorfinas", explica.

Pero no todos los programas de comedia fueron capaces de conseguir lo que se buscaba, asegura Dunbar.

Las payasadas obtuvieron una alta puntuación, mientras que las rutinas de stand-up comedy -aunque resultaron ser agradables- no provocaron ningún efecto en el aumento de los umbrales de dolor.

"Proyectamos la serie del comediante británico, Michael McIntyre, porque pensamos que funcionaría bien. Sin embargo, los resultados indicaron que su humor era demasiado cerebral como para producir carcajadas de importancia", señaló Dunbar.

Lo que mejor funcionó fueron las comedias al estilo de Mr. Bean. Otras series, como Friends, también resultaron ser exitosas.


Umbral del dolor

Los investigadores no fueron capaces de medir directamente los niveles de endorfinas, pues ello habría supuesto la extracción de líquido de la espina dorsal de los voluntarios, un proceso que -según el profesor Dunbar- eliminaría rápidamente la sonrisa de los rostros de los voluntarios. Algo que, sin duda, influiría en los resultados.

Por ello, prefirieron tomar medidas representativas probando el umbral del dolor en cada voluntario, colocándoles una bolsa de hielo en el brazo para ver cuánto tiempo podían aguantarla, por ejemplo.

Mientras más aumentara el umbral del dolor, mayor sería la cantidad de endorfinas que habrían producido durante las carcajadas.

Con este estudio, aunque lo parezca, Dunbar no pretende desarrollar un nuevo tratamiento.

Por el contrario, quiere explorar el papel de la risa en el establecimiento de las sociedades humanas hace dos millones de años.

Aunque todos los monos puedan reír, explica, la capacidad de hacerlo de manera estrepitosa para producir endorfinas es exclusiva de los seres humanos.

Endorfinas activadas

La teoría de Dunbar es que, además de apaciguar el dolor, las endorfinas también pueden hacer que las personas estén más susceptibles a formar lazos.

"Invertimos buena parte de nuestro tiempo en conversaciones tratando de reírnos y de provocar la risa".

"Lo que estamos tratando de demostrar en este caso es que las endorfinas sí se activan. El siguiente paso será corroborar si reír realmente hace más fácil que los grupos se unan, trabajen mejor en equipo y actúen con mayor generosidad".

Si ese es el caso, entonces se puede explicar por qué hace unos dos millones de años los primeros seres humanos fueron capaces de formar grandes comunidades tribales de hasta 100 miembros, mientras que los simios sólo fueron capaces de formar comunidades de hasta 50.

Esta teoría recrea una posible escena que muestra a nuestros antepasados reunidos alrededor del fuego para reír.

De allí pueden haber salido los primeros payasos, que habrían unido a la gente gracias al efecto de la risa.

Consejos prácticos para desintoxicar tu cuerpo


En la actualidad no es raro sentirnos cansados sin ganas de trabajar ni de hacer ningún esfuerzo ya sea físico o mental, los periodos de ansiedad son mas frecuentes y también los dolores ya sea de cabeza, articulares o de huesos. Todo esto son señales de nuestro cuerpo que indican una intoxicación y falta de nutrientes, lo que finalmente nos lleva a una baja calidad de la sangre

incapaz de suministrar el suficiente oxígeno y nutrientes a todas las células para que éstas a su vez realicen su función especifica para la que están destinadas. Para contrarrestar todos los efectos de la contaminación de nuestro organismo por los múltiples factores desde la contaminación del ambiente, el estrés y principalmente la nutrición inadecuada, te propongo que sigas los siguientes pasos:

  • Tomar un litro de agua en ayunas , esto ayuda ya que durante la noche, tu cuerpo estuvo realizando procesos de limpieza, esto lo observamos cuando nos levantamos, lo primero que se hace generalmente es ir al baño, y si tomamos el agua estamos ayudando a que el organismo elimine las toxinas acumuladas en la noche durante el proceso de limpieza que, de manera natural, tu cuerpo realiza. 
  • Una vez al mes proponte hacer algún plan de desintoxicación incluyendo sólo frutas, verduras y muchos líquidos durante 2 a 5 días , este tipo de alimentación dará un descanso a tu hígado, fortaleciéndolo para realizar todas sus funciones de manera adecuada, principalmente la relacionada con el aprovechamiento de los nutrientes y la producción de energía.
  • Si deseas bajar de peso, y no tienes problemas de azúcar alto en sangre, evita los sustitutos de azúcar , más que el beneficio de no aportarnos calorías, están intoxicando nuestro organismo, interfiriendo en el aprovechamiento de nuestras reservas de grasa. Y si tienes que consumirlos trata de reducir su consumo, recordando que es un ingrediente de muchos productos procesados, inclusive de aquellos que no son light.
  • Establece horarios de comida y evita saltarte alguna , con esto reducirás el estrés que genera tu organismo por no recibir la energía necesaria para realizar las funciones cotidianas, desde las básicas como lo es el respirar, pensar, caminar, ver, hablar; como aquellas a las que nosotros externamente lo sometemos, como situaciones de estrés por manejar, por el trabajo, etcétera.
  • Siempre incluye frutas y verduras en cantidades adecuadas en los tres tiempos de comida. -Si tienes cuadros de ansiedad o de cansancio evita ingerir alimentos estimulantes como el café, refrescos, chocolate, etcétera ; busca cereales integrales que te proporcionarán complejo B y una serie de minerales junto con carbohidratos, quienes al estar unidos estimularán tu sistema nervioso y generarán energía sin dañar al sistema nervioso ni al sistema circulatorio, a diferencia de estas bebidas estimulantes.

Recuerda que el ejercicio siempre es clave para mantenerte activo, sin estrés y de mejor humor. Si empiezas con rutinas ligeras, será mas fácil mantenerte activo siempre.

Alivia la jaqueca con una buena nutrición


Las migrañas o jaquecas son uno de los males más comunes que presenta nuestra sociedad de hoy en día. El estrés, el cigarrillo, estar preocupados, hacer actividad física sin control, son diferentes factores que culminan en lo mismo, grandes y fuertes dolores de cabeza. Hay tratamientos médicos dedicados a frenar este mal pero vamos a lo que hay que saber, como frenamos esos dolores constantes y para

evitarlos hay que poner el punto de mirar en nuestra nutrición.

Los Nutricionistas todo el tiempo hace énfasis en los mismos elementos como responsables del dolor, pero hay variantes según cada organismo por lo que sería bueno que cada persona consultara a su médico para estudiar su caso puntual. Pero hay razones que generalmente afectan a todos y eso son por ejemplo; la ingesta de bebidas alcohólicas como el vino y la cerveza y además se sugiere bajar las porciones de los alimentos guardados como el queso y bajar el consumo de pescado por el alto contenido de fósforo que poseen.

Lo que nosotros podemos recomendarte para que te olvides de los dolores de cabeza es incentivar el consumo de frutas y hortalizas. Las fibras vegetales le brindan al cuerpo las vitaminas y minerales para poder hacer frente a esos factores mencionados anteriormente que afectan para que se desarrolle el dolor. Las manzanas, peras, cebollas, ajos, aceites vegetales, verduras crudas o cocidas y las carnes blancas deberían ser los principales insumos en las dieta de las personas que tienen estos trastornos.

Los condimentos también son un factor a evitar si padecemos dolores de cabeza por eso te recomendamos disminuir su consumo ya que poseen una alta concentración de glutamato, aspecto perjudicial y factor desencadenante para muchos cuadros de jaqueca. Ya demostrada la relación que existe entre el consumo de los alimentos y la migraña por tener contenidos tóxicos para nuestro cerebro, se recomienda tener consideración cuando seleccionamos los componentes de nuestra dieta.

El efecto Mozart no existe: escuchar música no hace más listo a los niños


Un equipo de científicos austríacos acaba de concluir que escuchar música de Mozart para elevar la inteligencia de los niños no es más que una de las muchas "leyendas urbanas" de la psicología popular. Desde que en 1993 Frances Rauscher, una psicóloga estadounidense, anunciase que las composiciones del genial compositor austríaco favorecían la mejora del coeficiente

intelectual, no pocas familias se han esforzado en que sus hijos, incluso antes de nacer, pudieran escuchar música de Mozart.

"Recomiendo a todos que escuchen música de Mozart, pero no se puede satisfacer la expectativa de que de esta manera se logre un aumento de la capacidad cognitiva", explicó Jakob Pietschnig, uno de los autores del estudio, citado por la agencia austríaca APA.


La investigación que reduce el conocido como "efecto Mozart" a la categoría de mito ha sido realizada por Pietschnig y varios colegas de la Facultad de Investigación Básica sobre Sicología en la Universidad de Viena.

Para llegar a ese resultado, los expertos analizaron 30 estudios previos sobre este tema, en los que se analizó la influencia de la música de Mozart en unas 3 mil personas.

El resultado: no se pudo comprobar ningún efecto específico de la música en la inteligencia espacial.

La existencia del "efecto Mozart" ya había sido puesta en cuestión en el pasado y está incluida en la obra "50 grandes mitos de la psicología popular" del profesor Scott Lilienfeld.

"Bob Esponja" podría generar “déficit de atención”


Investigadores de la Universidad de Virginia, en Estados Unidos, aseguran que la serie de dibujos animados ‘Bob Esponja’ podría provocar problemas de aprendizaje y “déficit de atención” en niños menores de cuatro años, según los resultados de un estudio que publica en su último número la revista ‘Pediatrics’. La investigación pretendía analizar el impacto inmediato de la televisión

en la capacidad de aprendizaje de los niños pequeños, para comprobar si hay algunas series más “dañinas” que otras.

Para ello, seleccionaron a un grupo de 60 niños menores de cuatro años que fueron incluidos al azar en tres grupos. A dos de ellos se les proyectó simultáneamente ‘Bob Esponja‘ y ‘Caillou‘ –otra serie de dibujos animados que va a un ritmo más lento–, mientras que a los niños del tercer grupo les dieron lápices para dibujar.

Acto seguido, todos los niños se sometieron a diferentes pruebas para evaluar su destreza mental, observando que los niños que vieron ‘Bob Esponja’ presentaban una conducta más acelerada y obtuvieron peores resultados en las pruebas, en comparación con quienes dibujaron. Asimismo, éstos y los que vieron ‘Caillou’, no presentaron diferencias.

La autora del estudio, Angeline Lillard, afirma a la BBC que este estudio muestra como algunos programas de televisión pueden causar mayores daños que otros y generar déficit de atención y problemas de aprendizaje en los niños.

No obstante, reconoce que no debe responsabilizarse únicamente a ‘Bob Esponja’ porque hay otros programas de dibujos animados muy rápidos que generarían problemas similares en los niños. “Lo que ven no tiene tanta importancia, el problema es cuánto tiempo pasan delante del televisor”, explica.

De hecho, las conclusiones destacan que es responsabilidad de los padres evitar que sus hijos vean programas de televisión de un ritmo rápido, ya que favorecen el deterioro inmediato de la función ejecutiva de los niños.

Por su parte, en un editorial adjunto al estudio el especialista en Desarrollo Infantil del Children’s Hospital de Seattle (EE.UU), Dimitri Christakis, recuerda que los niños que ven una serie como la de ‘Bob Esponja’ están “expuestos a una media de 22 minutos de acción, un tiempo que puede resultar dañino para los niños más pequeños”.

Los productores de estos dibujos animados han refutado estos resultados ya que, como reconoce el portavoz del canal de televisión Nickelodeon, David Bittler, estos están dirigidos a niños de 6 a 11 años de edad y no a los niños de cuatro años con los que se realizó el estudio.

Sin embargo, ha criticado la muestra de niños que incluye el estudio ya que entiende que es pequeña, en su mayoría de raza blanca y de clase media o alta. “Es una metodología dudosa y no ofrece un resultado válido en el que los padres puedan confiar”, asegura Bittler.

Identifican gen vinculado al dolor crónico


Científicos británicos identificaron el gen asociado al dolor crónico, hallazgo que conducirá al desarrollo de otros fármacos, publica la más reciente edición de la revista especializada Science. Se trata del llamado HCN2, de los nervios sensibles al dolor, cuya inhibición podrá regular esa dolencia, explican los autores, académicos de la Universidad de Cambridge.

En su artículo destacan que existen dos tipos de dolor crónico: el inflamatorio, asociado a una lesión persistente, como las causadas por artritis, y el neuropático, en el que los daños en los nervios causan dolor continuo e hipersensibilidad a esds estímulos.

Para el líder del estudio, Peter McNaughton, la investigación es el precedente en el desarrollo de medicamentos capaces de bloquear la proteína que produce esa secuencia de aminoácidos reguladora del dolor crónico.

Muchos genes, añadió, juegan un papel crítico en la sensación del dolor, pero en la mayoría de los casos cuando interferimos con ellos se induce la abolición de todo tipo de dolor, e incluso de todas las sensaciones.

De esta manera al retirar al HCN2 o bloquearlo de forma farmacológica, se elimina el dolor neuropático sin afectar el agudo normal, subrayó el especialista.

Fuente: PrensaLatina

Una copa de alcohol al día mejora la salud de las mujeres, según expertos


Recientemente, un estudio dirigido por el Servicio de Medicina Interna del Hospital Universitario Germans Trias i Pujol, en España, hablaba del aumento en el consumo de alcohol en mujeres y de cómo los hombres alcohólicos tienen más posibilidades de tener afectaciones en el hígado, aunque las mujeres presentan más problemas nutricionales y metabólicos.

“Las mujeres presentaban hasta cinco veces más posibilidades de ser obesas en comparación con los hombres”, indicaron entonces los especialistas.

Sin embargo, un estudio que acaba de dar a conocer la Escuela Harvard de Salud Pública va a resultar polémico. El alcohol es una droga y no es habitual que los científicos recomienden su consumo. Pero esta vez lo han hecho (y no se trata del vino tinto por su condición de cardiosaludable).

Las que beben al día 15 gramos o menos de alcohol (entre 1/4 de copa o una copa entera) pueden envejecer más sanas. Un estudio dirigido por el profesor Qi Sun indica que las mujeres de mediana edad (hablan de una edad promedio de 58 años) que beben 15 gramos o menos de alcohol al día pueden ser más saludables cuando son mayores que aquellas que no beben en absoluto o, por contra, consumen más de dos bebidas diarias.

El estudio, que publica la revista PLoS Medicine, sugiere que en las mujeres el consumo, regular y moderado de alcohol durante la mediana edad está relacionado con una buena salud en general, es decir, con no padecer enfermedades crónicas tales como enfermedad cardiaca o diabetes, deterioro cognitivo o físico importante, o limitaciones en la salud mental cuando se superan los 70 años. Los autores definen este buen estado de salud como "envejecimiento exitoso".

Los autores usaron la información de cuestionarios de sobre alimentación en los que participaron 121 mil 700 enfermeras inscritas en el Estudio sobre la Salud de las Enfermeras de Estados Unidos (que comenzó en 1976) para evaluar el consumo de alcohol de las enfermeras en la mediana edad. Luego, los autores incluyeron en su análisis a la gran mayoría (98,1%) de las participantes que no eran bebedoras empedernidas y examinaron el estado de salud en las 13 mil 984 mujeres que pasaban los 70 años.

Después de descontar otros factores, como el tabaquismo, que pueden afectar a la salud, los autores observaron que las mujeres que bebían entre un tercio y una copa por día tenían una probabilidad 20% mayor de tener una buena salud en general cuando son mayores en comparación con las no bebedoras.

Además, las mujeres que tomaban esta cantidad de alcohol con frecuencia tenían una mejor salud general que las bebedores ocasionales: en comparación con las mujeres que no beben, las mujeres que bebían cinco o siete días a la semana tenían oportunidad de tener casi un 50% más de buena salud en general, cuando eran mayores.

De hecho, las Directrices Dietéticas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos en 2010 incluyen que el consumo moderado de alcohol (hasta una bebida al día para las mujeres y hasta dos para los hombres) puede proporcionar beneficios para la salud.

Los autores de este estudio aseguran que sus datos "apoyan esta recomendación y garantizan la evidencia que el consumo de alcohol moderado en la mediana edad puede beneficiar la salud en general a edades más avanzadas."

Fuente: Vanguardia

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