Sexo, alcohol y obesidad, entre mayores asesinos del mundo: OMS

Combatir apenas cinco factores sanitarios previene millones de muertes prematuras e incrementa la expectativa de vida casi cinco años, informó el martes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La mala nutrición infantil, el sexo inseguro, el consumo de alcohol, la mala salubridad e higiene y la presión arterial elevada son culpables de alrededor de un cuarto de los 60 millones de muertes prematuras que se producen en el mundo cada año, indicó la agencia de Naciones Unidas en un informe.

Pero mientras que no contar con los alimentos nutritivos suficientes es un gran riesgo para la salud de las personas de los países pobres, la obesidad y el sobrepeso implican aún un peligro mayor en las naciones más adineradas, por lo que ambas dolencias causan más muertes a nivel global que el bajo peso.

"El mundo enfrenta ciertos riesgos sanitarios amplios y expandidos", señaló la OMS en su reporte Riesgos Globales para la Salud. La entidad examinó 24 factores de riesgo importantes y dijo que reconocerlos y evaluarlos ayudaría a los políticos a delinear estrategias para mejorar la salud.

"A medida que la salud mejora, las ganancias pueden multiplicarse", indicó la agencia. "Reducir la carga de enfermedad en los pobres aumentaría los niveles de ingreso, lo que terminaría ayudando a disminuir las inequidades sanitarias", añadió.

El informe advirtió que aunque algunos factores de riesgo para la salud importantes -como el tabaquismo, la obesidad y el sobrepeso- suelen asociarse con los países de altos ingresos, más de tres cuartos de la carga global total de enfermedades que causan actualmente se producen en naciones en desarrollo.

"Los riesgos para la salud están en transición: las poblaciones están envejeciendo sin poder combatir a las enfermedades infecciosas; al mismo tiempo, los patrones de actividad física y alimentación, consumo de alcohol y tabaco están cambiando", agregó la OMS.

"Comprender el papel de estos factores de riesgo es importante para desarrollar estrategias claras y efectivas para mejorar la salud global", señaló la entidad con sede en Ginebra.

La agencia indicó que los principales riesgos mortales son: la presión arterial elevada (responsable del 13 por ciento de las muertes mundiales), el uso de tabaco (con el 9 por ciento), la glucosa alta (el 6 por ciento), la inactividad física (el 6 por ciento) y la obesidad y el sobrepeso (el 5 por ciento).

Estos factores aumentaron el peligro de desarrollar dolencias crónicas y algunos de las mayores causas de muerte, como enfermedad cardíaca, diabetes y cánceres, y afectaron "a países de todos los grupos de ingreso -altos, medios y bajos", agregó la OMS.

La entidad señaló que su estudio, que empleó datos del 2004 (últimos disponibles), mostró cómo la salud se estaba "globalizando" y alertaron que los países en desarrollo están enfrentando ahora una doble carga de riesgos para la salud.

"Los países más pobres aún enfrentan una elevada y concentrada carga debido a la pobreza, la desnutrición el sexo inseguro, la falta de agua potable y salubridad", indicó la OMS.

"Al mismo tiempo, los factores de riesgo dietarios para la presión y el colesterol altos y la obesidad, junto con la actividad física insuficiente, son responsables de un incremento en la proporción de carga total de enfermedad", añadió la agencia.

La OMS dijo además que si los riesgos señalados en el informe no hubiesen existido, la expectativa de vida habría sido en promedio casi una década mayor en el 2004 para toda la población global.


Reuters Health

El curry "mata" a las células cancerosas

Un extracto que se encuentra en la cúrcuma -especie utilizada en la gastronomía india que da su característico color amarillo al curry- puede matar células cancerosas, según una nueva investigación.

Durante mucho tiempo se ha pensado que el compuesto, llamado curcumina, tiene poderes curativos y ya se le ha probado como tratamiento para la artritis y la demencia.

Ahora, estudios llevados a cabo en el Centro de Investigación de Cáncer, en Cork, en Irlanda, muestran que la sustancia logró destruir en el laboratorio células cancerosas del esófago.

Los expertos afirman que el hallazgo -publicado en British Journal of Cancer (Revista Británica de Cáncer) podría ayudar en la búsqueda de nuevos tratamientos contra la enfermedad.

Sistema de señales
En el estudio los científicos trataron a células del esófago cancerosas con curcumina.

Descubrieron que el compuesto comenzó a matar a las células a las 24 horas del "tratamiento".

Las células, explica la doctora Sharon McKenna, quien dirigió el estudio, comenzaron a devorarse entre sí después de que la curcumina comenzó a producir señales letales para destruir a las células.
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fuente:
BBC

El café retrasaría el daño en el hígado causado por la hepatitis.

Unas pocas tazas de café por día retrasarían el avance de la enfermedad hepática crónica causada por el virus de la hepatitis C, indicó un nuevo estudio.

Un grupo de científicos halló en 766 pacientes con daño en el hígado por hepatitis C que los que bebían tres o más tazas de café por día eran un 53 por ciento menos propensos que los no bebedores de café a sufrir un avance de la enfermedad hepática en cuatro años.

Los resultados, publicados en la revista Hepatology, no prueban que el café en sí proteja al hígado del daño que causa la hepatitis C. De modo que es demasiado pronto para que las personas con infección crónica por el virus de la hepatitis C aumenten el consumo de la infusión.

"Aunque nuestros resultados son interesantes, necesitamos más estudios para confirmarlos antes de realizar recomendaciones sobre el consumo de café", dijo a Reuters Health el autor principal del estudio, doctor Neal D. Freedman, del Instituto Nacional del Cáncer en Estados Unidos.

Aun así, los resultados coinciden con estudios previos que habían demostrado que los bebedores de café tienen menos riesgo de desarrollar otras enfermedades hepáticas, incluido el cáncer de hígado.

La hepatitis C es una infección viral que se transmite por el contacto con sangre infectada (en la mayoría de los casos, al compartir agujas), aunque una cantidad pequeña de casos se transmite por vía sexual o de madre a hijo durante el parto.

En una minoría de los casos, el cuerpo puede eliminar el virus inmediatamente después de la infección. Pero en el 85 por ciento de ellos, la infección se vuelve crónica, con inflamación en el hígado, cicatrización del tejido hepático (cirrosis) y, en algunos casos, cáncer de hígado.

El equipo de Freedman estudió a 766 pacientes con cicatrización del tejido hepático por hepatitis C. Todos habían recibido tratamiento con los antivirales peginterferón y ribavirina, que es la terapia de primera elección para la hepatitis C crónica, pero los fármacos no eliminaron el virus.

En 3,5 años, la enfermedad avanzó en 230 pacientes con un aumento de la cicatrización y del daño cerebral o nervioso o el cáncer hepático.

El equipo halló que el riesgo de avance de la enfermedad disminuía ante un mayor consumo de café.

En los pacientes que tomaban de una a tres tazas de café por día, la enfermedad tendía a avanzar menos de un 30 por ciento que en los no bebedores de la infusión al inicio del estudio. Los que bebían tres o más tazas diarias de café tenían un 53 por ciento menos de riesgo.

No se registró una relación entre el consumo de café y el avance de la enfermedad hepática.

Según el equipo, en teoría hay varios mecanismos por los que el café protegería al hígado. Uno es la alteración de la insulina, que es la hormona que regula el azúcar en sangre; los consumidores de café tendían a tener niveles bajos de insulina.

El café contiene también compuestos antioxidantes, lo que protegería al tejido hepático de las sustancias dañinas para las células llamadas especies reactivas al oxígeno.

Con todo, señala el equipo, el café incluye más de 1.000 sustancias químicas y se necesitan más estudios para comprender si, y por qué, el café protegería al hígado.


FUENTE: Hepatology, octubre del 2009

Estudio revela que cirugía podría curar las migrañas

Los científicos indicaron que la mayoría de 79 pacientes que se sometieron una operación hace cinco años muestran ahora que están curados de la enfermedad.

Un procedimiento quirúrgico en zonas determinadas del cerebro podría curar las migrañas, señaló un estudio presentado hoy ante la reunión anual de la Sociedad de Cirujanos Plásticos de EE.UU. en Seattle (Washington).

Los científicos indicaron que la mayoría de 79 pacientes que se sometieron a esa operación hace cinco años muestran ahora que están curados de la enfermedad que en Estados Unidos afecta a unos 30 millones de personas.

La migraña es un fuerte dolor de cabeza y las personas que lo sufren se muestran sensibles a la luz y al ruido. Generalmente padecen ataques de náuseas y vómitos.

Según los resultados del análisis final del estudio, desde la intervención quirúrgica solo en 10 pacientes se necesitó una segunda operación tras detectarse otros puntos desencadenantes del mal en el cerebro.

De los 69 restantes, 61 han tenido una reacción positiva a la intervención quirúrgica y en 20 se eliminaron totalmente los episodios de migraña.

En 41 hubo una reducción considerable del problema y solo ocho experimentaron menos de un 50 por ciento de mejoría o no registraron cambios.

Estos datos constituyen una prueba contundente de que la manipulación quirúrgica de uno o más puntos del cerebro desencadenantes de la migraña puede eliminar, curar o reducir la frecuencia, duración e intensidad del problema, señaló el informe.

"Los dolores de cabeza de la migraña incapacitan y esta opción quirúrgica ofrece una esperanza a quienes los sufren", señaló Bahman Guyuron, director del Departamento de Cirugía Plástica de la Escuela de Medicina de la Universidad Case Western Reserve.

Fuente: RPP

Los videojuegos pueden ser fatales para las articulaciones de los niños

Un estudio reciente halla que los niños que usan videojuegos durante más de una hora diaria aumentan sus probabilidades de dolor en los dedos y las muñecas.

El autor líder del estudio conoce esto muy bien. Deniz Ince, de once años, tuvo la idea de estudiar el dolor en las articulaciones entre sus compañeros de clase de la Escuela Primaria Rossman de San Luis, Misuri, luego de notar que le dolían los dedos cuando exprimía naranjas. Deniz, usuario ávido de la consola Wii, se preguntó si su hábito a los videojuegos era el culpable.

Con la ayuda de su papá, que es reumatólogo, e investigadores de la Universidad de Nueva York, este estudiante de quinto grado repartió cuestionarios a 171 de sus compañeros entre 7 y 12 años de edad.

Cerca del 80 por ciento de ellos informó que usaba consolas (Xbox, PlayStation, Wii y otros) o dispositivos portátiles (como iTouch, iPhone y PlayStation Portable). Casi la mitad de ellos dijo que los usaban menos de una hora al día, la tercera parte dijo que había jugado una o dos horas diarias, el 7 por ciento refirió que los usaba dos o tres horas al día y el 6 por ciento refirió jugar con ellos más de tres horas al día.

Cada hora adicional de uso incrementó las probabilidades de experimentar dolor en cincuenta por ciento, según el estudio. Los niños más pequeños fueron más propensos a tener dolor en la muñeca que los mayores.

"Entre más pequeños eran, más significativo era el dolor", señaló el Dr. Yasuf Yazici, profesor asistente de medicina del Hospital de enfermedades de las articulaciones de la NYU en la ciudad de Nueva York. "El niño de 7 años que jugaba dos horas sentía más dolor que el de 10 que jugaba el mismo tiempo", dijo.

El estudio debía presentarse el 19 de octubre en la reunión anual del Colegio Estadounidense de Reumatología (American College of Rheumatology) en Filadelfia.

Los investigadores aseguraron que no estaban seguros de por qué los niños más pequeños eran más propensos al dolor en las articulaciones, aunque podría ser porque sus músculos y tendones todavía se estaban desarrollando. Los movimientos similares podrían poner más presión sobre la mano y la muñeca de un niño más pequeño, en comparación con un niño mayor, señaló Yazici.

Cerca del 12 por ciento de los niños encuestados aseguró que su dolor en los dedos era lo suficientemente malo para limitar cuánto jugaban, mientras que el 10 por ciento refirió dolor en las muñecas que limitó su tiempo de juego. En general, el dolor percibido era leve.

Sin embargo, jugar únicamente con la Wii causó que refirieran más dolor, independientemente de la edad o las horas jugadas, según la investigación.

El Dr. Eric Ruderman, profesor asociado de medicina de la facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, señaló que los hallazgos sugieren que usar videojuegos podría no ser bueno para los músculos y tendones en desarrollo de los niños. Pero debido a que los niños no fueron examinados, agregó, la causa del dolor, el potencial de sufrir daños permanentes y cuánto tiempo de juego es seguro para un niño siguen siendo desconocidos.

"Los padres deben monitorizar lo que hacen sus hijos", recomendó Ruderman. "Dos o tres horas diarias, independientemente del dolor en las manos, es demasiado tiempo para que un niño de 7 u 8 años use videojuegos".

Quizá los niños pequeños tampoco puedan reconocer las señalas de advertencia de uso exagerado y saben cuándo dejar de jugar, agregó Ruderman.

Los hallazgos complementan la investigación creciente de que los videojuegos, PDA, celulares y los dispositivos electrónicos diversos que se han convertido en parte de la vida diaria pueden conducir a esfuerzo repetitivo doloroso y lesiones de compresión nerviosa.

Enviar demasiados mensajes de texto puede causar "pulgar de BlackBerry", una lesión por esfuerzo repetitivo causada por sobrecargar un solo dedo. El codo del celular, que también se conoce como síndrome del túnel cubital, corresponde al hormigueo o adormecimiento en las manos causada por comprensión del nervio cubital, que puede ser causado por doblar el codo durante demasiado tiempo al hablar. La "muñeca de Guitar Hero" es un tipo de tendinitis de muñeca causado por los esfuerzos por tratar de imitar a Jimi Hendrix.

Por su parte, Deniz, que quiere ser cirujano ortopédico, ha reducido su uso de videojuegos, aunque sí planea celebrar haber terminado el estudio comprando otro juego para su Wii.

Además, su consejo para sus compañeros de estudios es apagar los videojuegos, aunque no sea tan fácil. "Les diría que no jugaran más de una hora al día", aseguró Deniz. "Y si fuera más pequeño, no jugaría hasta cumplir los 7".


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare


FUENTES: Deniz Ince, student and researcher, St. Louis, Mo.; Yasuf Yazici, M.D., assistant professor, medicine, division of rheumatology, New York University School of Medicine and NYU Hospital for Joint Diseases, New York City; Eric Ruderman, M.D., associate professor, medicine, division of rheumatology, Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago; Oct. 19, 2009, presentation, American College of Rheumatology annual meeting, Philadelphia

La diarrea, segunda causa de mortalidad infantil en el mundo

Unicef y la Organización Mundial de la Salud han dado a conocer un informe en donde se muestran los últimos datos de mortalidad infantil. En él, se señala que la diarrea, pese a los tratamientos médicos existentes contra ella, se cobra más vidas infantiles que el SIDA, el paludismo y el sarampion juntos.

La diarrea es un síntoma frecuente de infección gastrointestinal en los humanos que puede tener diversos orígenes. Sin embargo, son ciertos organismos los que provocan los casos más graves. Uno de ellos, el llamado "rotavirus", es el responsable de casi la mitad de hospitalizaciones de niños menores de cinco años. Actualmente, existe una vacuna segura y eficaz contra este organismo, sin embargo es casi imposible conseguirla en los países en vías de desarrollo.

A pesar de que la mayor parte de los episodios de esta dolencia son leves, los casos agudos pueden provocar una pérdida importante de fluidos que conducen a la deshidratación. Cuando los fluidos no se reemplazan con rapidez, el niño puede morir. La llamada "terapia de rehidratación oral" es el sistema más eficaz de reemplazo de fluidos, y la nueva fórmula de sales de rehidratación constituye un remedio sencillo y barato contra este mal.

"Es trágico que la diarrea, apenas un inconveniente más en el mundo desarrollado, acabe con las vidas de aproximadamente 1,5 millones de niños todos los años", lamentó Ann M. Veneman, directora ejecutiva de UNICEF. "Hay tratamientos baratos y eficaces contra la diarrea. No obstante, en los países en desarrollo, solamente el 39% de los niños que presentan diarrea reciben el tratamiento recomendado".

Aunque esta demostrado, que el acceso a agua potable y las buenas prácticas de higiene son sumamente efectivas para tratar esta enfermedad, casi la totalidad de casos de defunciones por motivos de descomposición, se deben a una limpieza inadecuada y al mal estado del agua. En 2006, 2.500 millones de personas de todo el mundo carecían de acceso a instalaciones acondicionadas.

Siete puntos para reducir la mortalidad

El dossier para erradicar los efectos negativos de esta afección, además de contener datos sobre sus causas, el acceso al tratamiento y las medidas de prevención, cuenta además con un listado de siete puntos para reducir la mortalidad, entre los que destacan la vacunación contra el "rotavirus", el reemplazo de fluidos para evitar la deshidratación y el persistente lavado de las manos con agua y jabón.

"Sabemos dónde están muriendo los niños a causa de la diarrea. También sabemos lo que se debe hacer para evitar esas muertes. Debemos trabajar con los gobiernos y los asociados para poner en marcha este plan de siete puntos". expluso la doctora Margaret Chan, directora general de la OMS.

Las campañas para combatir la diarrea infantil que se llevaron a cabo en las décadas de los 70 y los 80 fueron exitosas en gran medida gracias a la educación que se impartió a los tutores de los niños y a la ampliación de la importante terapia de rehidratación oral para prevenir la deshidratación. No obstante, en la actualidad, existe una necesidad de volver a dedicar recursos al tratamiento de prevención y curación de esta dolencia.

fuente: El Mundo

Ya están desarrollando una vacuna para dejar de fumar


El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas ha concedido una subvención de unos $10 millones a una compañía de Maryland con el objetivo de ayudar en las etapas finales de una investigación relacionada con el desarrollo de una posible vacuna contra la nicotina.

Nabi Biopharmaceuticals de Rockville pondrá en marcha un estudio de fase III sobre una vacuna potencial llamada NicVAX. El estudio, que podría ser el último paso en la investigación si la vacuna resulta efectiva, constituye la investigación más avanzada sobre el desarrollo de una vacuna para dejar de fumar.

La vacuna está diseñada para ayudar a la gente a dejar de fumar y a no recaer. De acuerdo con una declaración realizada por la directora del instituto, la Dra. Nora D. Volkow, la vacuna recibió la designación de "tratamiento urgente" por parte de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. y ha superado un estudio exitoso de "prueba de concepto".

No hay garantías de que el estudio demuestre que la vacuna funcionará ni tampoco está claro si obtendrá la aprobación federal en caso de que lo consiga. Pero los investigadores tienen esperanzas.

La vacuna funciona al hacer que el sistema inmunológico entre en acción cuando detecta nicotina. La idea es que los anticuerpos se adhieran a las moléculas de nicotina y eviten que entre al cerebro, donde aporta a los fumadores el efecto que buscan.

Los resultados del estudio son preliminares hasta ahora, pero sugieren que los fumadores que desarrollan altos niveles de anticuerpos en sus organismos son más propensos a dejar de fumar. Los investigadores informaron sobre pocos efectos secundarios.

Esperan que la vacuna sea eficaz durante seis a doce meses después de su aplicación.

En Estados Unidos, el uso de tabaco se asocia con unas 400,000 muertes al año, de acuerdo con la información de fondo del estudio.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare
FUENTE: National Institute on Drug Abuse

Un yogurt podría ayudar a combatir la úlcera y la gastritis

Para las personas proclives a sufrir de gastritis o de úlceras estomacales, desde Japón llega una buena noticia: se completaron los primeros estudios clínicos realizados sobre personas dedicados a estudiar el efecto de yogures que contienen elementos probióticos sobre el avance de éstas afecciones. Y los resultados fueron positivos.

Los resultados de los primeros estudios clínicos realizados sobre un amplio grupo de personas confirman una noticia positiva: sería posible combatir, a fuerza de yogurt prebiótico a las bacterias que son las causantes de muchos casos de gastritis y úlceras de estómago.

En su entusiasmo, los investigadores describen los efectos de este tipo de yogurt prácticamente tan efectivos como sí se aplicara alguna vacuna. El estudio se presnetó durante la reciente reunión científica anual que realiza la American Chemical Society.

VIEJOS CONOCIMIENTOS NUEVOS USOS

Los investigadores conocen desde hace mucho tiempo que el yogur, una leche fermentada que contiene bacterias vivas, es una saludable fuente de calcio, proteína y otros nutrientes similares.

Recientemente, además, algunas marcas de yogur, han presentado nuevas variantes de productos denominados "probióticos" que incluyen determinados tipos de bacterias cuyo efecto final es mejorar la salud, especialmente el sistema inmunológico.

El nuevo yogurt probado en Japón es parte de una tendencia a la creación de los denominados "alimentos funcionales", que tienen propiedades preventivas o curativas de diversas afecciones.

"Según sus desarrolladores, "con este nuevo yogur, se puede disfrutar del sabor de este alimento, mientras su composición colabora en la prevención y eliminación de las bacterias que causan las úlceras de estómago", afirma el coordinador del estudio, el Doctor Hajime Hatta, químico de la Universidad de Kyoto.

CAMPAÑA EFECTIVA

El nuevo yogurt ya se comercializa en los almacenes y supermercados de Japón, Corea y Taiwán. Y el nuevo estudio abre la puerta a la posible llegada del producto al atractivo mercado de los EE.UU.

En concreto, los investigadores probaron la efectividad de este yogurt en un grupo de 42 personas que tenían en su estómago la bacteria responsable de la úlcera, la reconocida Helicobacter pylori (H. pylori).

A estas personas se les dio proporcionó dos porciones de yogurt diarias, durante cuatros semanas. Y al final del experimento se volvió analizar la presencia de la dichosa bacteria. Los resultados indicaron que las concentraciones de la bacteria habían disminuido en forma significativa.

Esta opción de tratamiento, en el futuro será muy interesante ya que el remedio actual es recurrir a medicamentos antibióticos y antiácidos. Sin embargo, esta opción no siempre está disponible para millones de personas afectadas por la pobreza en los países en desarrollo que sufren los embates de la H. pylori.

"Aunque el yogur parece menos eficaz que los antibióticos para reducir los niveles de infección por H. pylori, es una manera de ingerir una medicina mucho más fácil que tomar antibióticos y se la puede incorporar como parte de la dieta regular" afirma el investigador.

Finalmente, vale la pena recordar que incorporar el anticuerpo necesario al yogurt prebiótico no afecta al sabor de yogurt y no genera ningún efecto secundario adverso.

Sin embargo, lucha contra la úlcera de yogur no es para todos, advierte Hatta. Señala que las personas que son alérgicas a la leche o a los huevos debe evitar el producto. A pesar de que el yogur contiene yema de huevo, lo que tiende a tener menores niveles de alergenos de clara de huevo, una alergia riesgo todavía existe, añade.

Pharma Food International Company, Ltd. una empresa japonesa que hace investigación y desarrollo de ingredientes funcionales de los alimentos, incluida la lucha contra la úlcera de yogur, fue parte de la financiación de este estudio.

Vacuna trae esperanzas para tratamiento de adicción a la cocaína


Una vacuna ayudó a bloquear la sensación que genera el consumo de cocaína en un 38 por ciento de las personas que la tomaron, informaron investigadores estadounidenses el lunes, ofreciendo la promesa de un nuevo enfoque para tratar a los adictos a la droga.

La meta es impedir los efectos gratificantes de la cocaína, a fin de reducir el deseo que gatilla las recaídas en la droga.

"El concepto funciona", dijo en un comunicado el doctor Thomas Kosten de Baylor College of Medicine en Houston, Texas, cuyo estudio aparece en los Archivos de Psiquiatría General.

Las moléculas de cocaína son muy pequeñas para atraer la atención del sistema inmune. Para que el cuerpo reconozca la cocaína, los investigadores diseñaron una vacuna que usa una versión inocua de la toxina del cólera atadas con un poco de moléculas de cocaína.

Cuando el sistema inmune reacciona a la toxina, produce anticuerpos para el cólera y para la cocaína.

"Estos anticuerpos envuelven a la cocaína, impidiendo que deje el torrente sanguíneo", explicó Kosten. Una enzima llamada colinesterasa rompe la cocaína y la saca del cuerpo.

Para el estudio, Kosten y sus colegas estudiaron 94 voluntarios, la mayoría consumidores de cocaína crack, una forma sólida y fumable de la droga; que estaban en tratamiento de metadona en Asuntos Veteranos del Sistema de Salud de Connecticut.

Los participantes recibieron cinco dosis de la vacuna o del placebo durante tres meses.

Los que tuvieron la mayor respuesta de anticuerpos estuvieron más dispuestos a mantenerse sin cocaína. Aunque la vacuna no descarta las ansias de cocaína, puede ayudar a prevenir la recaída en algunas personas, señaló Kosten.

El problema es que no crea anticuerpos en todas las personas. "El veinticinco por ciento de las personas que se vacunan no tienen mucha respuesta de anticuerpos", señaló.

Aún así, la vacuna representa "un paso prometedor hacia un tratamiento médico efectivo", señaló en un comunicado la doctora Nora Volkow, directora del Instituto Nacional de Abuso de Drogas, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud.


Reuters Health

Los granos integrales ayudarían a mantener la presión controlada


NUEVA YORK (Reuters Health) - Consumir grandes cantidades de granos integrales protegería de la hipertensión, indicó un estudio publicado en American Journal of Clinical Nutrition.

Allí, los hombres con el consumo más alto de granos integrales eran un 19 por ciento menos propensos a desarrollar hipertensión que los que menos comían.

Refinar los granos elimina la cubierta exterior, mientras que los integrales conservan el salvado y el germen, de modo que son más ricos en muchos nutrientes, escribió el equipo del doctor Alan J. Flint, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, en Boston.

Las últimas guías en Estados Unidos recomiendan que las personas consuman por lo menos 85 gramos de granos integrales por día y que al menos la mitad de los que consumen sean integrales.

Existen evidencias, señaló el equipo, de que las mujeres que comen más granos integrales son menos propensas a desarrollar hipertensión, pero hay menos información disponible sobre cómo eso modificaría la salud cardíaca masculina.

Para investigarlo, el equipo analizó datos del llamado Health Professionals Follow-up Study, un seguimiento de 51.529 hombres desde 1986, cuando los participantes tenían entre 40 y 75 años.

Los autores seleccionaron un subgrupo de 31.684 hombres sin hipertensión, cáncer, accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca al inicio del estudio. Durante los 18 años que duró el seguimiento, 9.227 desarrollaron hipertensión.

La relación entre el consumo de granos integrales y el riesgo de hipertensión se mantuvo incluso después de considerar la ingesta de frutas y verduras, de vitaminas, el nivel de ejercicio y si se les había controlado o no el colesterol regularmente.

Eso sugiere que la relación fue independiente de otros indicadores de un patrón de vida saludable. Es posible, afirmaron los autores, que los hombres que comían más granos integrales engordaran menos en el tiempo.

Los nuevos datos, concluyó el equipo, "tienen consecuencias sobre las futuras guías alimentarias y sobre la prevención para de la hipertensión".

FUENTE: American Journal of Clinical Nutrition, septiembre del 2009


Los antioxidantes elevarían el riesgo de diabetes: estudio


En lugar de proteger contra la diabetes, los antioxidantes en realidad aumentarían las posibilidades de desarrollar la condición, al menos en sus estadios iniciales, informaron investigadores australianos.

Los antioxidantes son compuestos presentes en los alimentos y en suplementos que prevendrían el daño celular.

"En el caso de la diabetes tipo 2 en estadio temprano (...) nuestros estudios sugieren que los antioxidantes serían malos", indicó en un comunicado Tony Tiganis, de la Monash University en Australia, cuyo estudio fue publicado en la revista Cell Metabolism.

Los antioxidantes son proteínas protectoras que pueden prevenir el daño celular causado por partículas denominadas especies reactivas del oxígeno. Este estrés oxidativo sumaría al avance de varias enfermedades, incluida la diabetes tipo 2.

Debido a que los antioxidantes combaten el estrés oxidativo, se han vuelto un suplemento alimenticio popular. Pero Tiganis dijo que el panorama parece ser un poco más complejo.

"Pensamos que hay un equilibrio delicado y que demasiado de algo bueno -sorpresa, sorpresa- podría ser malo", añadió el experto.

El equipo de Tiganis estudió los efectos del estrés oxidativo en ratones alimentados con una dieta alta en grasa por 12 semanas. Un grupo de ratones carecía de una enzima llamada Gpxl, que ayuda a contener el estrés oxidativo.

Los expertos hallaron que los roedores que no tenían la enzima eran menos propensos a desarrollar resistencia a la insulina -una señal temprana de diabetes- comparado con los ratones normales.

Pero cuando el equipo trató a los animales con deficiencia de la enzima con un antioxidante, "perdieron esa ventaja y se volvieron más 'diabéticos'", dijo Tiganis por correo electrónico.

El autor explicó que el estrés oxidativo no funcionaría dañando al cuerpo sino inhibiendo a las enzimas que perjudican su capacidad de usar la insulina en lo que es el inicio del desarrollo de diabetes, y que los antioxidantes remueven ese mecanismo protector.

"Nuestro trabajo sugiere que los antioxidantes contribuirían al desarrollo temprano de resistencia a la insulina, un hito patológico clave de la diabetes tipo 2", manifestó Tiganis, quien advirtió que el estudio se realizó con ratones y que se requieren más investigaciones con personas.

No obstante, el experto señaló que otros estudios sugirieron que los antioxidantes pueden reducir el período de vida de los gusanos y las personas. Y ensayos clínicos en personas demostraron que tomar antioxidantes no protege a las personas saludables de la diabetes.

"Creo que los individuos que de otra forma son saludables no deberían tomar antioxidantes, sino comer sanamente y ejercitar", añadió Tiganis.

Alrededor de 246 millones de personas de todo el mundo padecen diabetes. La mayoría sufre el tipo 2, que está relacionado con la mala alimentación y la falta de ejercicio.


Reuters Health

Los auriculares de los adolescentes preocupan a sus padres


Las listas de preocupaciones de los padres son generalmente largas y se alargan cuando sus hijos llegan a la adolescencia. Parece que los temores por la pérdida de la audición encabezan muchas de esas listas.

De hecho, los padres se preocupan más por que sus hijos perjudiquen su audición que por otros problemas de salud, como infecciones en los oídos, problemas de sueño y asma, según una encuesta realizada en la primavera por la American Academy of of Otolaryngology--Head and Neck Surgery (Academia de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello).

Según los especialistas en audición, los temores no son infundados. Como los reproductores de música personales se han convertido en el pan de cada día para los adolescentes, los médicos señalan que están viendo cada vez más niños y adolescentes para evaluaciones de la audición.

"Ciertamente estamos viendo más y más niños que parecen estar perdiendo la audición", aseguró el Dr. David Tunkel, jefe de otorrinolaringología pediátrica del Centro infantil de la Johns Hopkins y presidente electo del comité de otorrinolaringología pediátrica de la academia.

Aunque los estudios que relatan el aumento de la pérdida de la audición son escasos, señaló Tunkel, la evidencia anecdótica de que la pérdida de la audición está ocurriendo antes es clara. "Ciertamente estamos haciendo más pruebas", dijo, y otros expertos coincidieron.

Alrededor del 12.5 por ciento de los niños estadounidenses de 6 a 19 años, unos 5.2 millones, han sufrido daño permanente en la audición por la exposición excesiva al ruido, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El aumento en la popularidad de los reproductores de música personal, junto a la pasión de los adolescentes por los conciertos de rock ruidosos, subyace a buena parte del problema. aseguró Tunkel.

La Dra. Marcella Bothwell, otorrinolaringóloga pediatra y cirujana de cabeza y cuello del Hospital infantil Rady de San Diego, estuvo de acuerdo. "Cada niño tiene un reproductor de música personal", dijo, y su pasión por los conciertos de rock es bastante conocida.

Eso es un problema únicamente porque la exposición a la música de estas fuentes puede ser peligrosamente ruidosa, dijo.

Por ejemplo, un susurro está a unos 30 decibeles, la unidad de medida para el sonido usada por los especialistas en la audición. La música fuerte, pero no tan fuerte que ahogue las conversaciones, está a unos 85 decibeles, según la academia.

Sin embargo, según los estándares de seguridad federales para sitios de trabajos, "si usted está expuesto a 85 decibeles durante ocho horas de trabajo, necesitará usar protección para los oídos", aseguró Bothwell.

Además, la música de los reproductores personales y los conciertos de rock sin duda puede ser más ruidosa que eso, digo. Algunos reproductores de música personales pueden emitir música a 115 decibeles, según la academia.

Los ruidos a partir de los 100 decibeles pueden perjudicar la audición luego de quince minutos, dice.

Sin embargo, hay mucho que los padres pueden hacer para preservar la audición incluso del mayor fanático adolescente de la música, señalaron Tunkel y Bothwell.

  • Eduque a los adolescentes sobre la pérdida de la audición inducida por el ruido. Luego hay que "facultarlos" para asumir la responsabilidad, aseguró Bothwell. Eso funciona mejor, dijo, que los padres diciéndole a los adolescentes que les confiscarán el reproductor de música luego de una hora, el tiempo límite diario recomendado por Bothwell.

  • Piense en comprar equipo protector. Los auriculares que aíslan el ruido, por ejemplo, pueden bloquear el ruido ambiental, por lo que la persona puede escuchar y disfrutar la música a volúmenes más bajos. Los tapones sencillos para los oídos pueden reducir el volumen del concierto, pero los modelos más grandes que se usan sobre las orejas funcionan mejor, dijo.

  • Compre un reproductor de música personal con opciones de volumen. Algunos reproductores tienen controles de volumen máximo incorporados que pueden ser establecidos por el usuario.

  • En los conciertos de rock, use equipo protector. Los investigadores de la Universidad de Minnesota examinaron a 29 asistentes a conciertos antes y después de que asistieran a tres conciertos, sentados en diferentes lugares con relación al escenario. Los niveles de sonido superaron todos los niveles de seguridad ocupacional, sin importar dónde estaban sentados.

  • Asegúrese de que los adolescentes sepan qué tan fuerte es demasiado fuerte. Tunkel sugiere una prueba sencilla. Si otros pueden escuchar la música, cuando un adolescente está escuchando con auriculares o con los tipo "earbud", la música es demasiado fuerte.

  • Señale a los músicos que sean buenos modelos para imitar. Muchos músicos se esfuerzan para proteger su audición. "Los padres deberían señalar eso", aseguró Bothwell.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare


FUENTES: Marcella Bothwell, M.D., pediatric otolaryngologist/head and neck surgeon, Rady Children's Hospital, San Diego; David Tunkel, M.D., chief, pediatric otolaryngology, Johns Hopkins Children's Center, Baltimore; survey, American Academy of Otolaryngology--Head and Neck Surgery, May 2009; April 2006, Otolaryngology--Head and Neck Surgery; American Academy of Otolaryngology--Head and Neck Surgery (www.entnet.org); U.S. Centers for Disease Control and Prevention (www.cdc.gov)

El 80 por ciento de los casos mundiales de ceguera son evitables, según la OMS


El 80 por ciento de los casos mundiales de ceguera son evitables --un 78 por ciento en los países en desarrollo y un 47 en los desarrollados--, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) recogidos por el Instituto de Microcirugía Ocular (IMO) de Barcelona. Seguir leyendo el arículo

Según un comunicado, este porcentaje se eleva a un 85 por ciento cuando se trata de casos de discapacidad visual (visión moderada, grave o ceguera) que podrían evitarse.

Las principales causas de ceguera en el mundo son, por orden de frecuencia, cataratas, errores de refracción --miopía, hipermetropía y astigmastismo--, glaucoma --daño en el nervio óptico-- y degeneración macular asociada a la edad.

Según estos datos, en el mundo hay aproximadamente 314 millones de personas con discapacidad visual, 45 millones de las cuales son ciegas. Además, la mayoría son de edad avanzada, siendo de mayor riesgo la población femenina.

La ceguera infantil sigue siendo un problema importante en todo el mundo, ya que 1,4 millones de menores de 15 años son ciegos y más de 12 millones de niños de 5 a 15 años sufren discapacidad visual.

Precisamente, el IMO de Barcelona realizará revisiones oculares gratuitas en su nueva sede coincidiendo con el Día Mundial de la Visión, 8 de octubre, para la prevención de patologías que podrían evitarse de ser diagnosticadas y tratadas precozmente.

Para difundir este mensaje, el IMO ha editado una breve guía de buenas prácticas de prevención, en la que se recomienda someter a revisiones oftalmológicas a los menores de cuatro años para diagnosticar a tiempo posibles patologías visuales como la ambliopía -- la de mayor incidencia en la población infantil, conocida como ojo vago--.

En la guía, el IMO también recomienda someterse a revisiones oculares periódicas a partir de los 40 años, así como mantener unos hábitos de vida saludables, que incluyan actividad física y una dieta sana y rica en antioxidantes.

El Día Mundial de la Visión es el principal instrumento de promoción de la campaña 'Visión 2020: El derecho a ver' coordinada por la OMS para eliminar la ceguera evitable a escala mundial.

EUROPA PRESS

La actividad suma años a la vida, incluso en los octogenarios


Los adultos mayores físicamente activos pueden vivir más que los adultos sedentarios y son más propensos a mantener su independencia, indicó un nuevo estudio realizado en Israel.

En tanto, las personas que habían sido sedentarias, pero iniciaron actividad física, incluso a partir de los 80 años, disminuyeron el riesgo de morir y prolongaron la cantidad de años de independencia, halló el equipo del doctor Jeremy M. Jacobs, de la Escuela de Medicina de la Universidad Hebrea, en Jerusalén.

"Lo importante es que aún entre los adultos muy mayores, nunca es tarde para comenzar a hacer ejercicio", dijo Jacobs a Reuters Health. La revista Archives of Internal Medicine publica los resultados.

Los beneficios del ejercicio son reconocidos, pero existen pocos estudios sobre la actividad física en los adultos muy mayores.

Para investigarlo, el equipo evaluó durante 18 años a 1.861 personas, de 70 a 88 años. Las dividieron en dos grupos: los físicamente activos (hacían por lo menos cuatro horas de ejercicio por semana) y los sedentarios (hacían menos de cuatro horas de ejercicio por semana).

El 15 por ciento de los mayores de 70 años físicamente activos murió en los siguientes ocho años, a diferencia del 27 por ciento de los ancianos de 70 sedentarios. La mortalidad a ocho años fue del 26 por ciento entre los mayores de 78 años activos y del 41 por ciento entre los sedentarios.

En los mayores de 85, la mortalidad a tres años fue de apenas el 7 por ciento para el grupo físicamente activo y del 24 por ciento para la cohorte de sedentarios.

Hacer actividad física aumentó también la probabilidad de que una persona pueda seguir haciendo actividades cotidianas, como ducharse, vestirse y comer sola; las personas que se activan a los 78 años eran dos veces más propensas a mantener su independencia a los 85.

Las diferencias se mantuvieron significativas tras considerar en el análisis los problemas de salud, cuán independiente seguían siendo los participantes y cómo las personas calificaban su propia salud.

Si bien se sabe que las personas sanas son más propensas a mantenerse activas, el equipo consideró varios factores asociados con la longevidad, como el tabaquismo, la enfermedad cardíaca, la diabetes y la funcionalidad.

"Aunque la lista no es exhaustiva, incluye los principales factores de riesgo y controlarlos nos permitió aislar la actividad física como un factor independiente en la mortalidad y no solo un indicador de la salud general de los participantes", indicó el autor.

El mensaje de los resultados para los adultos mayores, dijo Jacobs, es empezar la actividad física hoy si aún son sedentarios.

"La belleza de nuestro hallazgo es que los beneficios de la actividad se observó con apenas cuatro horas semanales de actividad moderada. Eso es unos 30 minutos por día". añadió.

Para que el ejercicio sea seguro, el autor recomendó comenzar despacio y descansar según sea necesario, y cualquier persona que haya sufrido una caída o que esté preocupada por su equilibrio de pie debería pedir asesoramiento médico antes de comenzar a hacer ejercicio.

También es importante tener cuidado con el tránsito vehicular y evitar las temperaturas extremas.

"Caminar es mi primera elección. Además de los beneficios físicos, salir al aire libre todos los días, cruzarse con otras personas, interactuar con el medio ambiente en las distintas estaciones son ingredientes de un buen envejecimiento", dijo Jacobs.


FUENTE: Archives of Internal Medicine

El control de la tensión arterial debe comenzar en la niñez


Para nuevos problemas, nuevas soluciones. Hace dos décadas, que un niño llegara a la consulta de su pediatra con problemas de hipertensión era un caso raro. Sin embargo, en los últimos años, lo excepcional se ha ido convirtiendo en frecuente, a causa, fundamentalmente, del aumento de la obesidad entre los más pequeños. Este preocupante cambio ha llevado a los especialistas a editar la primera guía europea para el manejo de este trastorno en niños, un documento que pretende orientar a los profesionales sobre cómo actuar en la práctica clínica.

"Hasta hace poco se pensaba que la hipertensión era una enfermedad de adultos, pero cada vez vemos más casos en niños. Era necesario un documento que guiara al médico a la hora de evaluar, diagnosticar y tratar la enfermedad", explica a elmundo.es Empar Lurbe, investigadora del Centro de Investigación en Red sobre Obesidad y Nutrición (CIBERobn) y una de las autoras de las recomendaciones.

Entre otras medidas, estas guías recomiendan realizar mediciones periódicas en las consultas a los niños de más de tres años (o incluso antes si el pequeño presenta algún factor de riesgo). "Además de los problemas ya establecidos, es necesario detectar los casos con presión arterial normal-alta, porque son los que se van a hacer hipertensos en el futuro si no se hace algo para evitarlo", comenta Lurbe.

Por otro lado, las guías también se establecen los valores límite a tener en cuenta en función de la edad, el sexo y la talla de los pequeños y las distintas estrategias preventivas y enfoques terapéuticos disponibles, tanto para los niños que ya son hipertensos como para aquellos que llevan camino de sufrir el problema. Asimismo, también se contemplan los protocolos necesarios para controlar la evolución y la aparición de posibles complicaciones en los pacientes diagnosticados.

"Por ejemplo, se recomienda que todos los niños con hipertensión se sometan a una prueba de la secreción urinaria de albúmina -para comprobar si existe algún problema renal- y un ecocardiograma para ver el estado de su corazón", añade Lurbe.

En estos casos, también se aconseja la medición periódica de la tensión fuera de la clínica, ya que permite un mejor control de la evaluación del paciente.

Un trabajo conjunto
Las guías se han elaborado con la participación de pediatras y especialistas de hipertensión en adultos. El objetivo, según explica esta pediatra del Consorcio Hospital General de Valencia, era conjugar la experiencia de ambos profesionales para obtener una visión de la enfermedad a largo plazo.

El documento también marca cuáles han de ser las principales líneas futuras de investigación. "Establece, entre otras cosas, la necesidad de realizar ensayos clínicos de fármacos antihipertensivos en niños", remarca Lurbe, quien recuerda que apenas existen evidencias de la seguridad y eficacia de estos medicamentos en la edad pediátrica.

A raíz de las guías, la Sociedad Europea de Hipertensión ha creado un grupo de trabajo integrado por tanto por pediatras como especialistas en adultos para seguir profundizando en el estudio del problema.

"Es necesario hacer un llamamiento tanto a las sociedades científicas como a la administración para que sean conscientes del problema y hagan un esfuerzo importante para hacerle frente", concluye Lurbe.

Fuente: elmundo.es

El cordón umbilical, una fuente más válida para fabricar células

Investigadores españoles logran fabricar iPS a partir de células de cordón umbilical. Emplear este tipo celular reduce los riesgos de esta técnica y mejora su eficiencia. Al ser inmaduras desde el punto de vista inmune, el riesgo de rechazo es menor.

Dos de las fuentes potenciales de vida más esperanzadoras se dan la mano en una investigación dirigida por Juan Carlos Izpisúa, del Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona y del Instituto Salk de Estudios Biológicos de La Jolla, California (Estados Unidos). Él y sus colegas han anunciado la creación de células de pluripotencialidad inducida (iPS) a partir de otras procedentes del cordón umbilical.

"La sangre de cordón umbilical se ha utilizado en la clínica durante décadas, además los bancos de cordón disponen de varios cientos de miles de unidades almacenadas y disponibles. Así que ahora tenemos una fuente directa de células que, una vez que consigamos reprogramar de manera totalmente 'segura', se podrían utilizar para futuros ensayos clínicos", explica Izpisúa a elmundo.es.

Él y su equipo transformaron con éxito estas células en iPS utilizando los factores Oct4 y Sox2 (dos de los cuatro empleados normalmente) y en un tiempo inferior al habitual. Las iPS pasaron con éxito todas las pruebas que demuestran que son similares a las células madre embrionarias.

Pero la gran ventaja de utilizar el cordón umbilical es que al ser células muy primitivas contienen muy pocos errores en su código genético y muy poca madurez inmunológica. Por esta razón, las posibilidades de que el receptor las rechace son más bajas. Esta es la principal novedad aportada por este y otro trabajo realizado por científicos de los Laboratorios de Investigación de Biotecnología y Órganos Artificiales de Liebniz (Alemania), ambos publicados en la revista 'Cell Stem Cell'.

Otra ventaja es la superioridad que presentan este tipo de células frente a las otras utilizada para obtener iPS, como las de la grasa o las de la piel. "Nuestra investigación demuestra que podemos reprogramar células de cordón umbilical con sólo dos factores (el Oct4 y el Sox2) en únicamente 15 días, sugiriendo que estas células son más permisivas a la hora de ser reprogramadas. También representan una fuente más válida para investigar el mecanismo molecular que explicaría la reprogramación y la pluripotencia celular", señala el investigador español.

Una técnica joven pero muy mejorada
Las iPS, que se obtienen reprogramando otras especies celulares, tienen características similares a las células madre embrionarias, de ahí el interés que suscitan. Sin embargo, su aplicación dista aún de ser una realidad clínica debido a ciertos problemas de seguridad (aparición de tumores, uso de vectores virales) y a las dificultades para su obtención de forma eficiente.

En la técnica original de reprogramación, diseñada en 2006, se introducen cuatro factores de crecimiento (c-Myc, Klf4, Oct4 y Sox2) en el ADN de una célula adulta. Estos elementos, que se integran en el genoma gracias a unos vectores virales que sirven para transportarlos, provocan que la célula regrese a un estado primitivo, y por tanto menos diferenciado, que la asemeja a una célula madre embrionaria (con capacidad para dar lugar a todo tipo de tejidos).

Las posibilidades clínicas de estas iPS son muy atractivas: fabricación de órganos, regeneración de estructuras dañadas... Pero hay tres problemas fundamentales. Los factores c-Myc y Klf4 son oncogénicos, los vectores virales suponen un riesgo genético y la eficiencia de la técnica es muy baja (sólo el 0,01% de las células puestas a reprogramar regresan a dicho estadio primitivo).

Con el paso del tiempo, los investigadores han ido mejorando la técnica y perfilando el ideal de célula sustrato para la reprogramación. En general, cuanto más inmadura sea ésta, mejor será el resultado, ya que se deben emplear menos factores (y evitar usar los dos oncogénicos) y se recorta el tiempo necesario para la regresión. Las células madre adultas (de la grasa, hematopoyéticas, etc.) son las mejores candidatas pero no son muy accesibles ni están presentes en grandes cantidades.

A la luz de estos resultados, las células del cordón umbilical se perfilan como la mejor opción para fabricar iPS. El objetivo de Izpisúa y sus colegas es ahora lograr la reprogramación sin necesidad de emplear los vectores virales para introducir los factores. "Varios estudios han demostrado que esto es posible. Si podemos mostrar que también funciona con el cordón umbilical podría ser definitivamente un paso adelante hacia la aplicación clínica de las iPS", concluye este investigador.


Fuente:
elmundo.es

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