Descubren proteina responsable de la enfermedad de Huntington


Los científicos han resuelto un misterio que rodea a una horrenda enfermedad: por qué personas con el mal de Huntington (llamada también corea de Huntington y conocida antiguamente como baile de San Vito o mal de San Vito) son huéspedes de una proteína defectuosa en sus organismos que sólo destruye ciertas células del cerebro.



El descubrimiento podría ayudar a desarrollar tratamientos para el incurable asesino, y también en afecciones del cerebro más comunes como el mal de Alzheimer, o la demencia senil.



''Hasta ahora, nadie tenía la menor idea de la causa del daño cerebral y de la muerte'', dijo el doctor Solomon Snyder de la universidad Johns Hopkins, cuyo equipo informó de los hallazgos en la revista especializada Science.



El mal de Huntington es una afección hereditaria muy rara. Se calcula que unos 30,000 norteamericanos en una población de más de 300 millones sufren de la enfermedad. Afecta a las personas en los últimos años de la treintena y en los primeros años de la cuarentena. Causa convulsiones incontrolables y un deterioro mental que conduce a la muerte tras una década de indescriptible agonía, caracterizada por la pérdida del habla. El paciente apenas si puede comer, o caminar.



La causa sería la mutación de un gen. El hijo de un paciente que sufre del mal de Huntington tiene un 50 por ciento de posibilidades de heredar el gen. Los científicos descubrieron el gen en 1993.



Dieciséis años más tarde, existe un solo tratamiento para reducir los movimientos convulsivos. Pero hay escasos progresos para evitar el principal objetivo: frenar o desacelerar el avance de la enfermedad, que suele causar un agujero en el cerebro de los pacientes.



La nueva investigación ha determinado que el gen de Huntington crea una proteína defectuosa hallada en todas las células. Sin embargo, las únicas células que mueren son ciertas neuronas, la mayoría en una región del cerebro llamada el cuerpo estriado, que controla los movimientos. Para el momento en que los pacientes mueren, esa parte del cerebro es de la delgadez de papel de seda.



¿Por qué? El equipo de Snyder descubrió que una segunda proteína es la culpable. Se trata de una molécula escasamente conocida, llamada Rhes, y que se encuentra casi exclusivamente en el cuerpo estriado. Cuando Rhes se combina con la proteína defectuosa de Huntington, causa una reacción química, según los investigadores.



El próximo paso es determinar si quitar Rhes de cobayos con el mal de Huntington puede frenar o desacelerar el avance de la enfermedad, sin causar muchos efectos secundarios. Si eso es factible, el próximo paso es buscar una droga que bloquee la proteína.



Primero se hizo un experimento muy simple: se usaron células de embriones humanos y células cerebrales tomadas de ratones. A cada muestra se le añadió una combinación diferente de la proteína mutada de Huntington, su versión normal, y la proteína Rhes. Solamente cuando tanto la proteína mutante como la Rhes estaban presentes en las mismas células estas comenzaron a morir.



Luego, los investigadores aislaron con mucho esfuerzo qué era exactamente lo que hacía tan tóxica la reacción química, llamada sumoilación. Al parecer, las células tratan de lidiar con la proteína mutada amontonándola a un lado, casi como creando un montón de basura. Añadir Rhes conllevó a menos amontonamiento y a la muerte de las células, lo cual sugiere que es la forma soluble de la proteína defectuosa la que es problemática.



Y esa es la conexión con otras enfermedades que destruyen el cerebro, como el mal de Alzheimer. La mayoría se distingue por cúmulos de alguna proteína defectuosa, y hay un apasionado debate sobre si estos cúmulos, también llamados ''conjuntos'', son la causa de la destrucción cerebral o un intento de0 sesperado del cerebro para salvarse a sí mismo.



Fuente: EL Nuevo Herald


Los niños obesos tienen más alergias


La diferencia es especialmente significativa en el caso de las alergias alimentarias, un 59% superior en niños y adolescentes obesos.

Los niños y adolescentes obesos son un 26% más propensos a tener algún tipo de alergia, especialmente a los alimentos, según muestran las conclusiones de un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (NIEHS) de Estados Unidos y publicado en el último número de la revista Journal of Allergy and Clinical Immunology (2009;23:1163-1169).

En realidad, tal y como reconocen los autores, el estudio no aclara si la obesidad causa las alergias, pero sugiere que controlar el exceso de peso en las personas jóvenes sería importante para disminuir las tasas de alergias infantiles y asma. En palabras del Dr. Darryl Zeldin, director clínico del NIEHS e investigador principal del trabajo, “hallamos una asociación positiva entre la obesidad y las alergias. La señal alérgica parece provenir fundamentalmente de las alergias a los alimentos. Y es que la tasa de alergia alimenticia fue un 59% mayor en los chicos obesos”.

Para el llevar a cabo el estudio, el equipo analizó los datos de 4.000 niños y jóvenes de 2 a 19 años, incluida información sobre alergias y asma. Los autores observaron una serie de factores, como los niveles totales de anticuerpos y alérgenos, el peso corporal y las respuestas a un cuestionario sobre diagnósticos de fiebre del heno, eccema y otras alergias. Los niños que tenían el índice de masa corporal (IMC) entre los de su edad fueron considerados obesos.

Por último, y por lo que respecta a los resultados, mostraron concretamente que los anticuerpos para alérgenos específicos eran superiores entre los niños que padecían sobrepeso u obesidad.

Los cerdos ofrecen una nueva fuente de células madre


Un equipo de científicos chinos ha conseguido que células de cerdos adultos tengan la virtud de convertirse en cualquier tejido corporal igual que las células madre de embriones, según avanza la cadena británica BBC. Los investigadores consideran que el avance puede ayudar en el estudio de las enfermedades humanas y en la crianza de animales para trasplantes de órganos. Incluso podría permitir el desarrollo de cerdos resistentes a enfermedades como la gripe porcina. El estudio se publica en la revista on line Journal of Molecular Cell Biology.

El director del estudio, el doctor Lei Xiao, del Instituto de Bioquímica y Biología Celular de Shanghai, ha indicado que ya se habían iniciado otros intentos para convertir células adultas de animales en células madre "plenas", pero que todos habían fracasado. "Por lo tanto es completamente nuevo, muy importante y ofrece varias aplicaciones para la salud de humanos y animales", añadió.

El equipo del doctor Xiao ha reprogramado células tomadas de la oreja y la médula de un cerdo mediante un cóctel químico introducido en las células a través de un virus. Las pruebas han mostrado que las células reprogramadas eran capaces de transformarse en cualquiera de los tipos de células que componen las tres capas de un embrión en desarrollo.

La fuente idónea

Xiao añade que los credos son potencialmente una fuente idónea para suministrar órganos para trasplantes, puesto que sus órganos son similares en cuanto a tamaño y funciones a los de los seres humanos. Sostiene que las células madre reprogramadas también se podrían emplear para que un órgano de cerdo sea compatible con el sistema inmunitario, lo que minimizaría el riesgo de rechazo.

Las células también pueden servir para similar enfermedades humanas en credos, lo que permitiría que los científicos probasen nuevas terapias sin necesitar voluntarios humanos. Junto a las aplicaciones médicas, el doctor Xiao considera que su descubrimiento puede ser utilizado para mejorar la crianza de ganado, conseguir animales más sanos y controlar su crecimiento. Sin embargo, ha advertido de que pueden pasar años antes de que las potenciales aplicaciones médicas puedan ser empleadas.

El profesor Chris Masin, experto en medicina regenerativa del University College London, ha señalado a la BBC que: "este avance para conseguir células madre de cerdo revigoriza las búsqueda para crear órganos de cerdo humanizados como páncreas para diabéticos y riñones para enfermedades renales crónicas". Y añade: "el uso clínico de órganos y tejidos porcinos humanizados ha avanzado mucho en los últimos meses con exámenes clínicos a pequeña escala". Y precisa que aunque esta técnica no sea la solución a largo plazo, "podría representar un gran paso para transformar el tratamiento de las dolencias de órganos, que potencialmente podría lograr auténticos beneficios para millones de pacientes en una década".

El tabaco matará a mil millones en este siglo



Ginebra.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) asegura que si el ritmo de consumo de tabaco persiste, en este siglo podrían morir en el planeta mil millones de personas a causa de sus efectos. A como van las cosas, la OMS estima que el tabaco matará a 175 millones de personas de hoy al 2030.

Para alertar a la población mundial de ese grave riesgo, esa organización de las Naciones Unidas eligió el lema “Mostremos la verdad: las advertencias con imágenes salvan vidas” para el Día Mundial Sin Tabaco, que se celebra hoy 31 de mayo.

La OMS considera comprobado que, a más conocimiento, más abandonos de consumo, por ello, hará campaña durante todo el año para publicitar en los propios paquetes de cigarrillos los riesgos que conlleva la adicción al tabaco.

“Creo que la OMS eligió un excelente momento para lanzar esta campaña, tras la adopción el año pasado de la guía que rige este tipo de advertencias sanitarias”, dijo Kathy Mulvey, directora de la ONG Responsabilidad Corporativa Internacional.

“La publicidad es un arma magnífica de prevención que se dirige directamente al fumador, dar un mensaje fuerte y agresivo es esencial porque aumenta la conciencia del consumidor”, agregó Mulvey.

“La epidemia de tabaco no la causa un virus, sino la industria tabacalera con su estrategia de mercadotecnia y promoción”, asegura la OMS.

Un elemento clarísimo que ilustra el peligro del consumo de tabaco es un dato recabado por la agencia de Naciones Unidas: en el siglo XX, 100 millones de personas murieron por enfermedades causadas por esta adicción.

El tabaco mata cada año a 5.4 millones de personas, una media de una persona cada seis segundos, y es el causante de una de cada diez muertes de adultos en mundo.

Según las estimaciones de la OMS, las muertes relacionadas con el tabaco aumentarán a más de 8 millones anualmente en 2030, 80 por ciento de las cuales ocurrirán en los países en desarrollo.

“La industria tabacalera percibió que la conciencia aumentaba en los países desarrollados, por ello se concentró en promover el consumo en los países en desarrollo, lo que es un verdadero desastre porque la epidemia no hace más que aumentar”, señaló Mulvey.

Según los datos de la OMS, hasta 100 millones de hombres chinos menores de 30 años morirán por culpa del tabaco; en India cerca de un cuarto de las muertes entre los hombres de mediana edad es causada por ese consumo.

“El traslado de la epidemia de tabaco hacia el mundo en desarrollo implicará unos niveles sin precedentes de enfermedades y muertes prematuras en países donde el crecimiento de la población y el potencial para el incremento del consumo de tabaco es mayor, y donde los servicios sanitarios son menos disponibles”, alerta la institución.

La agencia recuerda que la mitad de las muertes relacionadas con el tabaco se producen en los primeros años de vida, por lo que las consecuencias económicas de este fenómeno son extremadamente negativas y comprometen el desarrollo de muchos países pobres.

Gasto inútil

De 2008 a la fecha los vendedores de productos “milagro” para dejar de fumar (chicles, parches, fármacos, enjuagues y otros) han tenido ganancias de cinco millones de pesos.

Así lo informó Roberto Bello Salcedo, director de Estudios sobre Consumo de la Procuraduría Federal del Consumidor.

“La mejor forma de dejar de fumar es la voluntad. Ningún producto va a lograrlo y algunos hasta efectos secundarios tienen; hay que tener mucho cuidado porque lo único que quitan es solvencia en el bolsillo”, advirtió el funcionario.

Sólo 35 por ciento lo deja

De las personas que buscan ayuda para dejar de fumar sólo 50 por ciento se inscribe a programas para tener apoyo profesional, y de éstas 35 por ciento logra hacerlo, dijo el jefe del Departamento de Investigación en Tabaquismo del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), Raúl Sansores Martínez.

“La principal limitante para que dejen de fumar es la adicción que provoca la nicotina, pues eso es lo que hace que a pesar de saber que existen lugares especializados la gente no acuda o pueda dejar de fumar”, explicó.

El especialista del INER recomendó a los fumadores aprovechar el Día Mundial de No Fumar, que se conmemora hoy, para dar el primer paso y dejar esa adicción que mata a 160 personas al día por males asociados. Precisó que existen unos 14 millones de fumadores en México de entre 12 a 65 años y que la gran mayoría, más de 70 por ciento, inició antes de los 17 años.

La prevalencia en adolescentes entre el sexo femenino y el masculino se está emparejando, cuando antes era de un fumador femenino por tres hombres y en la actualidad es ya uno a uno, además de que consumen más tabaco que en el pasado, alertó.

Adelantó que este domingo 31 de mayo, Día Mundial de No Fumar, el INER abrirá sus puertas a la población en general de las 9:00 a las 15:00 horas para presentar a los fumadores información, programas y talleres para que puedan dejar de fumar.


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