La musicoterapia puede aliviar un problema de oído


La musicoterapia personalizada ayudaría a disminuir los niveles de ruido que experimentan las personas que padecen tinnitus, o tintineo en el oído, informaron científicos alemanes.

Los investigadores diseñaron tratamientos musicales adaptados a los gustos de los pacientes con zumbidos u otro tipo de ruido en los oídos y luego quitaron las frecuencias de sonido que coincidían con las del tinnitus de ese paciente.

Después de un año de someterse a esta terapia musical, los pacientes reportaron una reducción sustantiva en el volumen del tintineo comparado con aquellos que habían escuchado música placebo, no personalizada, señaló el equipo en un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

El tinnitus es un problema de audición común en los países industrializados y puede ser tan fuerte como para perjudicar la calidad de vida del 1 al 3 por ciento de la población general, añadieron los investigadores.

Un panel de expertos de salud de la Unión Europea (UE) incrementó el nivel de alarma en enero sobre el posible daño al oído que podían padecer los jóvenes debido al uso de sus reproductores de MP3 a volúmenes muy elevados.

El Comité Científico sobre Riesgos Sanitarios Emergentes y Recientemente Identificados de la UE advirtió que escuchar música en dispositivos personales a alto volumen durante períodos de tiempo prolongados podía provocar pérdida de la audición y tinnitus.

La advertencia llevó a la Comisión Europea a emitir nuevos estándares de seguridad referidos al volumen de los reproductores de MP3.

Los expertos alemanes dijeron que se desconoce la causa precisa del tinnitus, pero que la corteza auditiva -que es la región del cerebro que procesa el sonido- suele estar distorsionada en quienes padecen este trastorno.

Christo Pantev, de la Universidad Wilhelms en Alemania, quien dirigió el estudio, señaló que sus hallazgos sobre la escucha personalizada sugieren que el volumen del tinnitus podría "disminuirse significativamente a través de un tratamiento musical agradable, de bajo costo y personalmente diseñado".

FUENTE: Proceedings of the National Academy of Sciences, diciembre del 2009.

Estrés visual: ¿qué es y cómo evitarlo?


El sentido de la vista, especialmente el aparato visual que tiene el ser humano, es responsable de una gran variedad de estímulos gracias a su percepción. Es más, 80% de las emociones son percibidas a través de los ojos.

Éstos están diseñados biológicamente para mirar a distancias lejanas, aunque también desempeñan su función a cortas distancias, pero durante breves periodos.

Datos de diversas instituciones, entre ellas el Instituto Nacional de Oftalmología Peruano, señalan que seis de 10 personas que continua y prolongadamente utilizan computadoras, ocho registran diversos padecimientos visuales, como miopía, estrés ocular, deshidratación y afecciones de la córnea.

Es lo que en términos oftalmológicos se conoce como astenopía o estrés visual, vale decir la inhabilidad de la persona para procesar determinada información visual de una manera confortable y eficiente, una afección muy usual en quienes tienen jornadas laborales de ocho horas o más y realizan la mayor parte del trabajo sentados frente a la pantalla de una computadora.

Según la OSHA (Occupational Safety and Health Administration) el "síndrome ocular de la computadora" es un trastorno de estrés que está en rápido aumento.

Pero no sólo la exposición constante frente al monitor es lo que deriva en la sensación de cansancio ocular u otra serie de síntomas. Expertos señalan que factores como la mala ubicación de la pantalla, el reflejo excesivo, un ambiente demasiado cargado, aire acondicionado, el humo del cigarrillo y el color de las paredes también inciden en la vista.

A todo lo anterior se suma, según el director del Instituto Nacional de Oftalmología de Perú (INO), Jorge Velazco Quiroga, el incremento de actividades que implican una visión fina (lectura y escritura), la tensión propia de la vida moderna y la creciente contaminación ambiental.

¿Cómo detectar el estrés visual?
Si siente que las condiciones anteriormente mencionadas lo identifican, preste atención a los siguientes síntomas que podrían indicar la presencia de estrés visual:

· Miopía
· Sensación de ojos secos
· Visión doble
· Estrés ocular
· Conjuntivitis
· Enrojecimiento ocular y lagrimeo
· Disminución de la capacidad de ver los relieves
· Picazón, ardor
· Hipersensibilidad a la luz

Además, existe una serie de señales corporales que en principio no se asocian al estrés ocular; sin embargo, son claros síntomas de este trastorno:

· Dolor muscular
· Mareos
· Dolor de cabeza, cefaleas, migraña
· Insomnio
· Ansiedad, angustia, depresión
· Irritabilidad
· Náuseas
· Trastornos menstruales en el caso de las mujeres

Recomendaciones
La principal recomendación que hacen los oftalmólogos es no permanecer frente a la computadora más de dos horas seguidas. Si esto ocurre debe tomar intervalos de quince minutos para descansar la vista. También se puede levantar la vista por cada veinte segundos de mirar el monitor.

Jorge Velazco Quiroga señala también que en el área donde está ubicada la computadora no debe haber objetos que distraigan la atención de los ojos, tales como stickers, estampas, imágenes, llaveros, entre otros; ya que éstos aumentan el cansancio y distraen la atención de la visión.

En cuanto a la iluminación del lugar de trabajo y de la pantalla de la computadora existen recomendaciones específicas. Éstas son las más importantes:

· La iluminación de la oficina debe ser tres veces mayor que la de la pantalla. Para evitar los resplandores de la superficie, se puede adaptar un filtro antirreflectivo, además de reubicar o cambiar las luces del salón.

· La pantalla no debe estar frente a una ventana y la luz que entra por las ventanas debe estar regulada con cortinas para que resulte homogénea e indirecta.

· Si usa una lámpara de escritorio, debe ser de baja intensidad.

· Los papeles blancos distribuidos sobre el escritorio también actúan como fuente de resplandor, sobre todo, si el tope es oscuro, así que deben situarse de modo que no molesten.

· El monitor debe estar de frente, a una distancia de 45 a 66 centímetros y a unos 20 grados bajo el nivel de los ojos, lo cual resulta más cómodo para el alineamiento de éstos. Cuando haya que mirar documentos, se deben poner al lado del monitor: la idea es no tener que hacer mucho movimiento de la cabeza.

Finalmente, el último consejo de los expertos es a realizarse un chequeo oftalmológico como mínimo cada seis meses. Cabe señalar que muchos de los casos de trastornos oculares severos, incluso cegueras, pueden evitarse de ser tratados a tiempo.

Al respecto, la Organización Mundial de la Salud (OMC) señala que 75% de los casos de debilidad visual en el mundo pudieron haberse evitado con un oportuno control médico.

“Desafortunadamente el principal problema es el desconocimiento de la población respecto a acciones preventivas que existen para la conservación de la salud visual” puntualiza Roberto Tapia, licenciado en optometría por la Universidad Autónoma de México.

fuente: Altonivel

Expertos recomiendan yogures, zumos, fruta y un buen analgésico para aliviar las resacas navideñas


Después de los excesos navideños con la comida, el alcohol y el tabaco, lo más adecuado para evitar la consabida "resaca" es tomar alimentos suaves que no irriten la mucosa gástrica, como los yogures, reponer la pérdida de vitaminas con zumo de naranja y frutas frescas, y aliviar el malestar general con medicamentos que no precisan receta médica como analgésicos y antiácidos, según informó hoy la Asociación para el Autocuidado de la Salud (ANEFP).

"Los problemas de salud más habituales durante la Navidad son los derivados de los excesos que hacemos con la comida, los dulces y la bebida: empachos, acidez y digestiones pesadas", explicó el director general de la ANEFP, Rafael García Gutiérrez. Para prevenirlo, ANEFP recomienda "comer despacio y masticar bien los alimentos, no ingerir demasiada comida, tomar verduras y otros alimentos ricos en fibras, no abusar de las carnes y grasas y reducir el consumo de bebidas alcohólicas y tabaco".

"Todos somos humanos y es fácil caer en la tentación, así que si un día se ha cometido un exceso con la comida o la cena, es aconsejable procurar comer sano y ligero al día siguiente para no agravar la situación", añadió. Sin embargo, si aparecen "las temidas molestias gástricas", se puede recurrir a algunos medicamentos que pueden ayudar a aliviar los síntomas "de forma responsable", señalaron desde ANEFP.

Estos medicamentos, conocidos como antiácidos, se presentan tanto en comprimidos como en formas solubles en agua y es aconsejable tomarlos en cuanto aparezcan los síntomas. Entre los antiácidos más habituales se encuentran el bicarbonato sódico, las sales de magnesio y aluminio, el carbonato cálcico y la famotidina y ranitidina.

DIARREAS, VÓMITOS Y NÁUSEAS

Otra de las dolencias que puede aparecer debido a los excesos navideños es la diarrea. Este trastorno suele deberse a cambios bruscos en la alimentación, aunque también se puede producir como consecuencia de intoxicaciones leves. Para tratarla se puede recurrir a medicamentos antidiarreicos como la loperamida, "aunque lo más importante es reponer líquidos y sales mediante zumos caseros y sales de rehidratación oral", recordaron desde la asociación.

También se pueden ingerir ciertos alimentos que ayudan a acortar la duración del proceso diarreico, como los plátanos, las manzanas, las patatas y las zanahorias. Sin embargo, es importante evitar la toma de lácteos mientras dura la diarrea, apuntaron.

Respecto a los vómitos y a las náuseas, suelen ser pasajeros y de intensidad leve. No obstante, si se quiere combatirlos, se puede recurrir a algunos fármacos destinados específicamente al alivio de las náuseas y los vómitos, aunque al igual que sucede con la diarrea, el principal objetivo debe ser evitar la deshidratación, por lo que los sueros de rehidratación oral están indicados en estos casos, comentaron desde ANEFP.


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El café y el té podrían mantener la diabetes a raya


Una buena noticia para la gente que no aguanta comenzar la mañana sin una taza o dos de café: el consumo de café y té podría reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Esa es la conclusión de un estudio australiano que también encontró que mientras más café se bebe, menor el riesgo de diabetes. Cada taza de café se relacionó con una reducción de siete por ciento en el riesgo de diabetes, afirmaron los investigadores.

"Hay buena evidencia de que el consumo de café, incluso el descafeinado, y el té, se asocia de forma independiente con un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2", afirmó la autora principal del estudio Rachel Huxley, profesora asociada y directora de la división renal y metabólica del Instituto George de Salud Internacional de la Universidad de Sídney, en Australia.

Los resultados del estudio aparecen en la edición del 14 al 28 de diciembre de la revista Archives of Internal Medicine.

Otros estudios también han notado los beneficios de salud del café. La semana pasada, en la reunión de la Asociación Estadounidense de Investigación Oncológica, los investigadores reportaron que el consumo de café reducía el riesgo de morir de cáncer de próstata. Según otros estudios, el café podría ayudar a proteger contra la enfermedad hepática, el Alzheimer, el accidente cerebrovascular y la enfermedad de Parkinson.

Al principio, los expertos pensaban que la cafeína era la fuente de cualquier ventaja de salud del café. Sin embargo, investigación sobre el café descafeinado sugiere que aún sin la cafeína, la bebida beneficia la salud.

En un intento por evaluar mejor la relación entre el café, el café descafeinado y el té sobre el riesgo de diabetes, Huxley y colegas revisaron 18 estudios llevados a cabo en el pasado que incluyeron a 457,922 personas. Seis de esos estudios incluían información sobre el consumo de café descafeinado, mientras que siete incluían información sobre los hábitos de consumo de té.

Los investigadores encontraron que la gente que bebía de tres a cuatro tazas de café al día tenían una reducción de alrededor de 25 por ciento en el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en comparación con los que no bebían café o hasta dos tazas al día. Por cada taza de café consumida cada día, el riesgo de desarrollar diabetes se reducía en cerca de siete por ciento, encontró el estudio.

Los resultados sobre el café descafeinado y el té también fueron positivos. Los que bebían de tres a cuatro tazas de café descafeinado al día redujeron su riesgo de diabetes en alrededor de un tercio frente a los que no bebían café todos los días. Los que bebían de tres a cuatro tazas de té al día redujeron su riesgo de diabetes en alrededor de un quinto en comparación con los que no bebían té, según el estudio.

Los investigadores no pudieron evaluar una reducción por taza para el té ni el café descafeinado, como hicieron para el café normal, porque no hubo suficientes datos en los estudios publicados para lograrlo, explicó Huxley.

Antes se creía que la cafeína proveía la mayoría de efectos benéficos del café, pero ahora los expertos sospechan que "otros componentes de estas bebidas, como el magnesio, los lignanos y los ácidos clorogénicos, podrían tener algo que ver", apuntó Huxley.

Dijo que esos componentes parecen tener un efecto benéfico sobre la regulación de la glucemia y la secreción de insulina, pero que se necesita más investigación.

"Este estudio añade al cuerpo de evidencia de que nuestra dieta y estilo de vida son determinantes importantes del riesgo subsiguiente de diabetes", apuntó Huxley. "Aunque es demasiado pronto para fomentar un mayor consumo de té y café como manera de prevenir la diabetes, si estos hallazgos son confirmados por ensayos clínicos, entonces la identificación de los componentes protectores de estas bebidas abriría nuevas vías terapéuticas para la prevención primaria de la diabetes tipo 2".

Otros expertos concurrieron en que se necesita más investigación.

"El café o el té podrían tener un efecto sobre el riesgo de diabetes, pero para probarlo, se necesitan estudios prospectivos", afirmó el Dr. Joel Zonszein, profesor de medicina y director del centro clínico de diabetes del Centro médico Montefiore de la ciudad de Nueva York.

En cuanto a la prevención de la diabetes, señaló que "el café no hace daño pero hay que vigilar la dieta y hacer suficiente actividad física".

Artículo por HealthDay

FUENTES: Rachel Huxley, D.Phil., associate professor, and director, renal and metabolic division, George Institute for International Health, University of Sydney, Australia; Joel Zonszein, M.D., professor of medicine, and director, clinical diabetes center, Montefiore Medical Center, New York City; Dec. 14/28, 2009, Archives of Internal Medicine


Demorar alimentos sólidos potencia riesgo de alergias en niños


Demorar la introducción de ciertos alimentos en la dieta de los bebés para prevenir las alergias sería contraproducente.

Un equipo de investigadores en Finlandia halló que los niños que tardaban en comenzar a comer ciertos alimentos eran más propensos a desarrollar sensibilidad, lo que aumentaba el riesgo a desarrollar alergias.

American Academy of Pediatrics y otras autoridades en salud pediátrica recomiendan la lactancia exclusiva en los primeros 6 meses de vida. Luego, los padres pueden empezar a introducir alimentos sólidos.

Pero existen evidencias de que esa estrategia elevaría la probabilidad de que los niños desarrollen una enfermedad alérgica, publica en Pediatrics el equipo de Bright Nwaru, de University of Tampere.

Los autores señalan también que existe la idea de que los padres alérgicos pueden demorar la llegada de los alimentos sólidos a la dieta de sus bebés, lo que podría "enmascarar" la relación entre la introducción oportuna de esos alimentos y las alergias.

Para investigarlo, el equipo analizó a 994 niños participantes de un estudio sobre prevención de la diabetes. A todos se los había seguido desde la infancia. La duración promedio de la lactancia exclusiva fue menor de 2 meses.


Fuente: Reuters Health

Científicos descubren forma de bloquear recuerdos aterradores


Investigadores estadounidense encontraron una forma de bloquear recuerdos aterradores sin medicamentos, abriendo la posibilidad a nuevas formas de tratar problemas como el trastorno por estrés postraumático.

Los descubrimientos en personas, basados en estudios previos en ratas, demostraron que reactivando la memoria -por medio de mostrar objetos que estimulan un recuerdo aterrador- abren una ventana de tiempo específica en la cual el recuerdo puede ser editado antes de almacenarlo nuevamente.

"Antes de que los recuerdos sean almacenados, hay un período en el cual son susceptibles de ser trastocados", dijo Elizabeth Phelps de la University of Nueva York, cuyo estudio fue publicado en la revisa Nature.

Estudios anteriores han indicado que ciertos medicamentos pueden ser utilizadas para bloquear recuerdos aterradores, pero los resultados no han sido duraderos.

Phelps y sus colegas basaron su estudio en descubrimientos anteriores en ratas que demostraron que recuerdos antiguos pueden ser modificados o consolidados, pero sólo durante la ventana de tiempo específica que se produce justo después de que se invoca el recuerdo aterrador.

Esa ventana de susceptibilidad se genera típicamente entre 10 minutos después de haber sido vuelto a exponer al objeto y seis horas más tarde, cuando el recuerdo vuelve a ser almacenado en el cerebro.

Los científicos aplicaron estos descubrimientos a personas en el laboratorio. Primero, crearon un recuerdo aterrador, al mostrar a los voluntarios un cuadrado azul para luego aplicarles una leve descarga eléctrica.

Una vez que crearon el recuerdo, simplemente mostraron un cuadrado azul, lo que les invocó el recuerdo aterrador.

El equipo esperó 10 minutos y luego comenzó un período de entrenamiento en donde los voluntarios fueron expuestos en repetidas ocasiones a un cuadrado azul, pero sin la descarga.

Un segundo grupo, que fue expuesto al cuadrado azul sin el período de espera de 10 minutos, continuó mostrando temor cuando fue expuesto al cuadrado azul.

Phelps dijo que el aspecto importante del estudio es la ventana de tiempo.

La científica señaló que estos son los primeros descubrimientos del tipo en humanos, pero advirtió que no pueden ser aplicados de forma inmediata en personas con problemas de ansiedad severos, como el trastorno de estrés postraumático.

"Hicimos un cuadrado azul con una descarga eléctrica suave", expresó. "Los recuerdos aterradores normales son mucho más complejos que eso", agregó.

Sin embargo, indicó que el estudio abre la posibilidad a nuevos métodos de entrenamiento que pueden ayudar a las personas a superar recuerdos difíciles.

La investigación fue subvencionada por el Instituto Nacional de Salud Mental, que forma parte de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.


FUENTE: Revista Nature, diciembre del 2009.

Una dieta grasienta también puede debilitar el sistema inmune


El consumo habitual de comida grasienta puede debilitar el sistema inmune, según muestran los resultados de un estudio realizado por expertos de la Universidad de Gothenburg (Suecia).

Los responsables de esta investigación sometieron a ratones a una dieta basada en grasa de cerdo durante un largo periodo de tiempo, y observaron que la capacidad de los glóbulos blancos para atacar a las bacterias disminuyó. Además, observaron que un 60 por ciento de las calorías de estos ratones provenían de la grasa, en comparación con el diez por ciento de calorías de aquellos que no siguieron esta dieta.

La responsable de esta investigación, la doctorando Louise Strandberg, señaló que "la obesidad está asociada habitualmente con una inflamación que no proviene de una infección, lo que simplemente significa que las defensas inmunes se activan de forma innecesaria. Irónicamente, los ratones con una dieta rica en grasas tienen un sistema inmune menos activo cuando realmente lo necesitan", subrayó.

Además, añadió que las personas obesas tienen un mayor riesgo de padecer una infección, por ejemplo en una operación. "En ratones, el estudio muestra que es la comida grasienta y no la obesidad misma la que afecta a la habilidad para combatir la sepsis causada por las bacterias", dijo.

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Nuevas recomendaciones de la OMS sobre el VIH para mejorar la salud, reducir las infecciones y salvar vidas


La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha publicado nuevas recomendaciones basadas en las pruebas científicas más recientes sobre el tratamiento y la prevención de la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), así como la lactancia en este contexto.

La OMS recomienda adelantar el inicio del tratamiento antirretrovírico (TAR) en los adultos y adolescentes, administrar antirretrovíricos (ARV) mejor tolerados por los pacientes y utilizar estos fármacos durante más tiempo para reducir el riesgo de transmisión maternoinfantil del VIH. Por vez primera, la OMS recomienda que las madres seropositivas o sus hijos tomen ART durante toda la lactancia materna con el fin de prevenir la transmisión del virus.

«Estas nuevas recomendaciones se basan en los datos más actuales de que disponemos», ha dicho el Dr. Hiroki Nakatani, Subdirector General de la OMS para VIH/SIDA, Tuberculosis, Paludismo y Enfermedades Tropicales Desatendidas. «Su adopción generalizada permitirá que muchas más personas de las zonas muy afectadas por la enfermedad vivan más tiempo y tengan mejor salud.»

Se calcula que hay 33,4 millones de personas infectadas por el VIH/SIDA y que cada año se producen 2,7 millones de nuevas infecciones. A escala mundial, el VIH/SIDA es la principal causa de muerte entres las mujeres en edad fecunda.

Nuevas recomendaciones terapéuticas

En 2006, la OMS recomendó la instauración del TAR en todo paciente cuyo recuento de linfocitos CD4 (parámetro que refleja el estado del sistema inmunitario) sea igual o inferior a 200 células/mm3, que es cuando generalmente empiezan a manifestarse los síntomas de la enfermedad. Ensayos clínicos y otros estudios posteriores han demostrado claramente que el inicio más temprano del TAR reduce las tasas de mortalidad y morbilidad. Ahora la OMS recomienda que se inicie el TAR con un recuento de linfocitos CD4 más elevado (350 células/mm3) en todos los pacientes VIH-positivos, incluidas las embarazadas, independientemente de que presenten síntomas o no.

Asimismo, recomienda que los países abandonen gradualmente el uso de la estavudina (d4T) debido a sus efectos colaterales a largo plazo, de carácter irreversible. La estavudina se sigue utilizando mucho como tratamiento de primera línea en los países en desarrollo debido a su bajo costo y amplia disponibilidad. Como alternativas igualmente eficaces y menos tóxicas se recomiendan la zidovudina (AZT) o el tenofovir (TDF).

Las recomendaciones de 2009 también amplían el uso de las pruebas de laboratorio para mejorar la calidad de la atención y el tratamiento de los pacientes. Se recomienda que se facilite un mayor acceso a las determinaciones del número de linfocitos CD4 y el uso de las determinaciones de la carga vírica siempre que sea necesario. Sin embargo, no se debe denegar el acceso al TAR en caso de que estas pruebas no estén disponibles.

Prevención de la transmisión maternoinfantil y mejora de la supervivencia infantil

En 2006, la OMS recomendó la administración de ARV a las embarazadas seropositivas en el tercer trimestre de la gestación (a partir de las 28 semanas) para prevenir la transmisión maternoinfantil del VIH. Entonces no había pruebas suficientes del efecto protector de los ARV durante la lactancia, pero posteriormente varios ensayos clínicos han demostrado la eficacia de los ARV para prevenir la transmisión del virus al niño durante la lactancia. Las recomendaciones de 2009 fomentan un uso más temprano de los ARV durante el embarazo, desde las 14 semanas de gestación hasta el final de la lactancia.

La OMS recomienda la lactancia materna hasta los 12 meses de edad, siempre que la madre VIH-positiva o el niño estén tomando ARV durante ese periodo. Así se reducirá el riesgo de transmisión del virus y se mejorarán las posibilidades de supervivencia del lactante.

«En las nuevas recomendaciones hay un mensaje claro: que la lactancia materna es una buena opción para todos los niños, incluidos aquellos cuyas madres sean VIH-positivas, siempre que tengan acceso a los ARV», ha dicho Daisy Mafubelu, Subdirectora General de la OMS para Salud de la Familia y la Comunidad.

La OMS alienta a las autoridades sanitarias nacionales a que identifiquen cuál es la forma más adecuada de alimentar a los lactantes (lactancia materna con ARV o lactancia artificial) en sus comunidades. Una vez elegida una de estas alternativas, debe convertirse en la única que se fomente como norma asistencial.

Beneficios y dificultades

El inicio más temprano del TAR potencia el sistema inmunitario y reduce el riesgo de enfermedad y muerte relacionadas con el VIH, así como el riesgo de transmisión del VIH y la tuberculosis.

Las nuevas recomendaciones con respecto a la transmisión maternoinfantil pueden reducir el riesgo de dicha transmisión a un 5% o aún menos. Junto con la mejora de las prácticas de alimentación del lactante, las recomendaciones pueden ayudar a mejorar la supervivencia infantil.

La principal dificultad consiste en incrementar la disponibilidad del tratamiento en los países con recursos limitados. La expansión del TAR y de los servicios de prevención de la transmisión maternoinfantil se ve dificultada en la actualidad por las carencias infraestructurales, la escasez de recursos humanos y financieros, y la mala integración de las intervenciones específicas contra el VIH en los servicios generales de salud materna e infantil.

En caso de que se adopten, las presentes recomendaciones aumentarán el número de personas que necesiten tratamiento. Los costos del tratamiento más temprano pueden compensarse con la reducción de los costos hospitalarios, el aumento de la productividad gracias a la disminución de las bajas laborales, la reducción del número de niños huérfanos debido al SIDA y la reducción de las infecciones por VIH.

Otra dificultad consiste en lograr un aumento del número de personas que se sometan voluntariamente a pruebas de detección del VIH y al asesoramiento correspondiente antes de que presenten síntomas. En la actualidad muchas personas VIH-positivas tienen que esperar demasiado tiempo para buscar tratamiento, generalmente hasta que sus recuentos de linfocitos CD4 disminuyen por debajo de las 200 células/mm3. Sin embargo, los beneficios del tratamiento más temprano también pueden alentar a más personas a someterse a las pruebas de detección del VIH y al correspondiente asesoramiento, conociendo así su estado serológico.

En colaboración con asociados clave, la OMS ofrecerá a los países apoyo técnico para que adapten, adopten y apliquen las nuevas directrices. Si se aplican a gran escala, las nuevas recomendaciones de la OMS mejorarán la salud de los pacientes infectados por el VIH, reducirán el número de nuevas infecciones por este virus y salvarán vidas.

Fuente: OMS

Mujeres con obesidad abdominal tienen el doble de riesgo de sufrir demencia

Las mujeres que tienen obesidad abdominal ya no sólo corren el peligro de sufrir alguna enfermedad cardíaca, tal como se ha descrito en estudios previos. Ello, pues un estudio realizado en 1.500 mujeres en Suecia reveló que quienes tenían este tipo de sobrepeso sufrían el doble de riesgo de padecer demencia en su vejez.

Así lo explica la doctora Deborah Gustafson, de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, quien indica que quien tiene "grandes cantidades de grasa alrededor de la cintura tiene mayor riesgo de morir prematuramente debido a un ataque al corazón o un derrame cerebral. Sin embargo, si se las arreglan para vivir más allá de 70 años, corren un mayor riesgo de demencia."

EL ESTUDIO
La investigación -publicada en la revista Neurology-, se inició a fines de la década de 1960, donde 1.500 mujeres entre las edades de 38 y 60 años se sometieron a un examen completo, respondiendo preguntas sobre su salud y estilo de vida.

Posteriormente, una encuesta de seguimiento (aproximadamente 32 años más tarde) mostró que 161 mujeres habían desarrollado demencia, con una edad media de diagnóstico de 75 años.

La demencia provoca falta de memoria, problemas de reconocimiento y orientación. Aproximadamente una de cada 20 personas mayores de 65 años desarrolla esta enfermedad.

Comida procesada alimenta depresión

Consumir una dieta con altos niveles de alimentos procesados aumenta el riesgo de depresión, afirma una investigación realizada en el Reino Unido.

El estudio confirma, además, que las personas que comen muchos vegetales, fruta y pescado tienen menores posibilidades de desarrollar los síntomas de la enfermedad.

El estudio, llevado a cabo por científicos de la Universidad de Londres, analiza los datos de cerca de 3.500 empleados públicos con una edad promedio de 55 años.

Cada participante completó un cuestionario sobre sus hábitos de alimentación y un autoanálisis sobre su riesgo de depresión, y esos datos fueron comparados cinco años después con los niveles de depresión de los participantes.

"Nuestros resultados sugieren que consumir frutas, vegetales y pescado podría ofrecer protección contra el desarrollo de síntomas depresivos", dicen los autores en la Brisith Journal of Psychiatry (Revista Británica de Psiquiatría).

"Sin embargo, una dieta rica en carne procesada, chocolates, postres azucarados, comida frita, cereales refinados y productos lácteos altos en grasa podría aumentar la vulnerabilidad de la gente a esa enfermedad", agregan.

Diferencias importantes

En la investigación, los participantes fueron divididos en dos grupos: los que consumían una dieta basada en alimentos completos, que incluyen frutas, vegetales y pescado, y los que ingerían principalmente comida procesada.

Después de tomar en cuenta factores como el género, la edad, la educación, los niveles de actividad física, el tabaquismo y las enfermedades crónicas, los científicos detectaron una "diferencia significativa" entre ambas dietas y el riesgo de depresión en el futuro.

Los que comían mayoritariamente alimentos completos mostraron un riesgo de depresión futura 26% menor que aquellos que ingerían menos alimentos completos.

Sin embargo, los que consumían una dieta alta en comida procesada exhibieron un riesgo de contraer la enfermedad 58% mayor que quienes se alimentaban con muy pocos productos procesados.

Hace unas semanas, otro estudio realizado en España mostró que las personas que se alimentaban con la llamada dieta mediterránea -rica en frutas, vegetales y pescado- tenían 30% menos riesgo de desarrollar depresión.

Pero tal como señalan los autores de la nueva investigación, quizás hay un factor relacionado con el estilo de vida que no se ha tomado en cuenta para explicar el efecto protector.

"El estudio (español) mostró que la dieta mediterránea estaba asociada a un menor riesgo de depresión", afirmó la doctora Archana Singh-Manoux, una de las autoras del trabajo británico.

"Pero el problema es que, si usted vive en un país como el Reino Unido, las probabilidades de que consuma una dieta mediterránea no son muy altas", añadió.

"Así que quisimos analizar de forma un poco diferente el vínculo entre la dieta y la salud mental".

Efecto combinado

Según los científicos, hay varios factores que podrían explicar estos resultados.

En primer lugar, el alto nivel de antioxidantes en las frutas y vegetales podrían tener un efecto protector, como se ha demostrado en estudios previos.

El folato, que se encuentra en grandes cantidades en vegetales como el brócoli, la col y la espinaca y las legumbres secas -como lentejas y garbanzos- podría tener también un efecto protector similar.

En segundo lugar, afirmaron los investigadores, el consumo abundante de pescado podría proteger contra la depresión debido a sus altos niveles de ácidos grasos poliinsaturados, que son un componente importante de las membranas neuronales en el cerebro.

En tercer lugar, es posible que una dieta de alimentos completos proteja contra la depresión debido al efecto combinado de consumir nutrientes de muchos tipos diferentes de comidas, y no sólo es el efecto de un solo nutriente.

Los investigadores creen que el consumo de productos procesados podría estar asociado al mayor riesgo de depresión debido a la asociación que existe entre esta dieta y el mayor riesgo de enfermedades coronarias e inflamación, que -se sabe- juegan un papel en el desarrollo de la depresión.

Sin embargo, subrayaron que es necesario llevar a cabo más estudios para confirmar este vínculo.

Lo cierto, según los científicos, es que el consumo de una dieta sana no sólo puede generar beneficios para la salud y bienestar humanos, sino que también puede ser una herramienta muy importante para prevenir trastornos depresivos en años posteriores de la vida.



fuente: BBC Mundo

Hábitos que pueden afectar tu salud

A continuación te presentamos diez de estas acciones que es saludable evitar, si se quiere mejorar el rendimiento físico y metal en todos los aspectos.

Ordenar siempre ensaladas. Una investigación del Comité de Físicos para una Medicina Responsable en Washington descubrió que los aderezos, los pequeños trozos de pan, el queso y el tocino, entre otros complementos con los que se acompaña este platillo, contienen grandes cantidades de grasas, calorías, sodio y pocos nutrientes.

Utilizar audífonos mientras se hace ejercicio. El doctor Andrew Cheng del New York Medical College recomienda bajar el nivel de la música cuando se está en el gimnasio o corriendo, pues el oido es una zona muy delicada y se pued dañar de manera permanente. El volumen debe estar entre un 10 y 50% del total de la capacidad del aparato.

Usar incorrectamente el bloqueador solar. Aproximadamente sólo el 25% de las personas que utilizan estas cremas lo hacen de la manera correcta. La mejor forma de aplicarlo es directamente en la zona del cuerpo seleccionada, de otra manera, las sustancias que protegen de los rayos UV quedan en las manos.

No utilizar el hilo dental. De acuerdo a datos de la Academia Americana de Periodontología, el 40% de las mujeres presenta problemas de encías. Para las mujeres esto es importante debido a que muchas bacterias que se alojan en la boca se originan a partir de los cambios hormonales que sufren a lo largo de su vida. Limpiar esta zona con el hilo dental debe acompañar la rutina del cepillado de dientes.

Dejar pasar algún dolor. Algunos malestares comunes como el de estomago podrían derivar en ataques al corazón. La doctora Diana Dell del Duke University Medical Center menciona que no hacer caso a este tipo de dolencias es común tanto en mujeres como hombres por lo que es importante reconocer los síntomas y acudir al médico tan pronto se note algo fuera de lo común.

Usar lentes de contacto estando enfermo. Investigadores de la Escuela de Optometría de Birmingham en Alabama mencionan que usar estas lentillas cuando se está enfermo provocan que la producción de lágrimas decaiga, lo que puede generar conjuntivitis. El uso de antihistamínicos también seca los ojos.

Dormir poco. Un estudio publicado por la American Medical Association indicó que dejar de lado horas de sueño puede hacer a la persona más propensa a padecer enfermedades del corazón; también se descubrió que la falta de sueño desbalancea el funcionamiento de las hormonas relacionadas con la quema de grasas y el peso.

Utilizar el agua a la misma temperatura. Al momento de tomar un baño o lavarse las manos lo mejor es que este líquido esté caliente; sin embargo, al momento de emplearla para cocinar, lo más saludable es que esté fría ya que el agua caliente contiene niveles altos de plomo. De acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, 15% del total de la exposición al plomo proviene del contacto con el agua.

Conducir con los vidrios abajo. La Universidad del Sur de California demostró en un estudio que manejar con las ventanillas del auto abajo expone directamente a un 45% del los contaminantes ambientales.

No seguir el historial médico. Las enfermedades tienen su origen en padecimientos previos, desestimar las recomendaciones médicas, no completar algún tratamiento o no conocer con certeza la evolución del estado de salud son pequeños errores que en caso de presentar síntomas más peligrosos tienen graves consecuencias.


El calor obliga a consumir más vegetales para recuperar agua

Hace más calor y las temperaturas seguirán en ascenso como consecuencia del cambio climático. No hay duda que también los hábitos deben modificarse para lograr una adaptación a los nuevos tiempos.
La alimentación es fundamental porque de ella depende la salud. "Al transpirar, se pierde mucha agua y algunos minerales como el sodio y el potasio que regularizan la cantidad y la distribución normal del agua en el organismo.

De allí que la dieta debe cambiar hacia el consumo de mayor cantidad de frutas y verduras que logren compensar la pérdida de agua del organismo. De lo contrario, se sentirán los síntomas de la deshidratación como son cansancio, agotamiento, dolores musculares, falta de concentración y otros", advierte el nutricionista Víctor Gallo, jefe del Servicio de Nutrición del Hospital de Niños.

La recomendación es comer frutas y verduras todos los días, La clave está en preparar ensaladas que tengan cinco colores diferentes (por ejemplo, rojo del tomate, anaranjado de la zanahoria, blanco del repollo, verde de la lechuga y morado de la remolacha), para garantizar la suficiente variedad de vitaminas y minerales.

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La Gaceta

La dieta y el ejercicio combaten la diabetes, según plantea un estudio

Un estudio reciente halla que la dieta y el ejercicio pueden mantener la diabetes a raya durante una década, al reducir el riesgo de la enfermedad en más de un tercio en la mayoría de las personas susceptibles.

Cerca del once por ciento de los adultos estadounidenses (24 millones) tienen diabetes, en su mayoría de tipo 2, asociada con una dieta deficiente y estilos de vida sedentarios. Además, 57 millones de adultos con sobrepeso tienen niveles de azúcar en sangre más altos que lo normal, lo que incrementa el riesgo de ataque cardiaco, accidente cerebrovascular y la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2, informan los investigadores.

Sin embargo, una nueva investigación, que aparece en la edición en línea del 29 de octubre de la revista The Lancet, muestra que perder peso y hacer ejercicio puede retrasar o evitar la aparición de la diabetes de forma más efectiva que el medicamento recetado metformina o un placebo.

"Las intervenciones que resulten en una pérdida de peso reducen el riesgo de diabetes y ese menor riesgo parece persistir durante un periodo largo de tiempo", aseguró el autor del estudio, el Dr. William C. Knowler, del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y del Riñón de EE. UU.

Para las personas que están en alto riesgo de contraer diabetes, perder peso "claramente será lo recomendado", apuntó. Además, tomar un medicamento como la metformina podría también beneficiar a las personas que no pueden perder peso solamente con ejercicio y dieta.

Para el estudio de prevención de la diabetes, 3,234 adultos obesos o con sobrepeso que tenían niveles elevados de azúcar en sangre se asignaron de forma aleatoria a cambios en el estilo de vida, a metformina para controlar el azúcar en sangre o a un placebo.

Tras diez años, 2,766 seguían en el ensayo, y los que tomaban metformina observaron una reducción de 18 por ciento en la tasa de desarrollo de diabetes, en comparación con los que tomaban el placebo.

Pero los que realizaron cambios en el estilo de vida, tales como reducir la ingesta de calorías y de grasa, y hacer al menos 150 minutos de ejercicio a la semana, redujeron su riesgo de contraer diabetes en 34 por ciento en comparación con los que fueron asignados al placebo, hallaron los investigadores.

En el primer año del ensayo, las personas del grupo del estilo de vida que perdieron una media de 15 libras (6.8 kilos), volvieron a recuperar el peso perdido, pero mantuvieron una pérdida de cinco libras (2.3 kilos) en un periodo de 10 años. Las personas del grupo de metformina mantuvieron las cinco libras de peso perdidas, y los que estaban en el grupo de placebo perdieron menos de dos libras (casi un kilo) en 10 años, apuntaron los investigadores.

En el transcurso de diez años, después de que todos los participantes hicieron cambios en el estilo de vida, las tasas de incidencia de la diabetes al año para los grupos que tomaban el medicamento o el placebo descendieron entre 5 y 6 por ciento, la misma tasa que el grupo del estilo de vida.

"La intervención del estilo de vida, aún cuando se aplica tarde, parece también reducir la tasa de incidencia de la diabetes", señaló Knowler.

Sin embargo, perder peso es difícil y con decirle a una persona que adelgace no es suficiente, reconoce.

"Para hacer que funcione a gran escala, tenemos que hacer mucho más que decirle a la gente que pierda peso", aseguró. Las personas necesitan tener acceso a clínicas para bajar de peso que les puedan enseñar sobre dieta y a hacer ejercicio, agregó.

El Dr. Anoop Misra, director del departamento de diabetes y enfermedades metabólicas de los Hospitales Fortis en India, y autor de un editorial acompañante, dijo que "la prevención de la diabetes es importante para reducir la epidemia de esta enfermedad a nivel mundial. La dieta y el ejercicio siguen siendo las modalidades más importantes para evitar la diabetes, y cualquier medicamento tiene menos importancia".

Los grupos en riesgo de diabetes necesitan identificarse, esencialmente ciertos grupos étnicos, y hay que enseñarles estilos de vida correctos, dijo Misra . "Los adultos jóvenes que tengan un historial de diabetes deberían gestionarse de forma cuidadosa en la misma línea", destacó.

La prevención de la diabetes también tiene una implicación económica, ya que reduce los altos costos de por vida del control de la enfermedad y sus complicaciones, aseguró Misra.

Todos los países, sobre todo los países en vías de desarrollo, que observan un incremento rápido en la incidencia de la diabetes, deberían idear o fortalecer un programa de control de la diabetes para ayudar a reducir esta epidemia, destacó.

"En particular, se deberían aplicar controles a la publicidad y venta de comida basura hipercalórica a los niños y se debería fomentar una actividad física regular a una edad temprana. Sensibilizar en torno a estilos de vida correctos y las consecuencias adversas de la obesidad y la diabetes debería ser uno de los primeros puntos de la agenda de todos los países", dijo Misra.

Con respecto a los hallazgos del estudio, otros expertos se muestran optimistas. El Dr. Ronald Goldberg, profesor de medicina del Instituto de Investigación sobre Diabetes de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, cuya institución participó en el estudio, dijo que "ver cómo estos efectos significativos duraron tanto establece un buen pronóstico para estas intervenciones en la prevención de la diabetes".

Reducir las calorías y aumentar la actividad física reduce claramente la progresión de la diabetes, dijo Goldberg. "El estilo de vida funciona, y se necesita hacer un esfuerzo por comenzar y mantener un programa de estilo de vida a largo plazo".

Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

FUENTES: William C. Knowler, M.D., Ph.D., M.P.H., U.S. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, Phoenix, Ariz; Anoop Misra, M.D., director and head, department of diabetes and metabolic diseases, Fortis Group of Hospitals, New Delhi and NOIDA, India; Ronald Goldberg, M.D., professor of medicine, Diabetes Research Institute, University of Miami Miller School of Medicine; Oct. 29, 2009, The Lancet, online

HealthDay

La fructosa podría elevar la presión arterial.

Le tenemos otra razón para abandonar esa gaseosa azucarada. Una investigación sugiere que una dieta rica en fructosa, un edulcorante común, incrementa el riesgo de hipertensión arterial.

El jarabe de maíz rico en fructosa se halla en muchos alimentos y bebidas procesados. Los estadounidenses consumen treinta por ciento más glucosa ahora que hace veinte años. Los investigadores han relacionado un mayor consumo de glucosa con la creciente epidemia de obesidad. Sin embargo, los científicos no estaban seguros de si existía una relación entre el consumo de fructosa y la hipertensión.

En un estudio reciente, la Dra. Diana Jalal y sus colegas del Centro de ciencias de la salud de la Universidad de Colorado en Denver estudiaron a 4,528 adultos que no tenían antecedentes de presión arterial alta. Examinaron la ingesta de fructosa y hallaron que los que consumieron más de 74 gramos de fructosa al día (el equivalente a dos y media gaseosas con azúcar) incrementaron su riesgo de hipertensión en entre 28 y 87 por ciento, según el nivel de hipertensión.

"Estos resultados indican que la ingesta elevada de fructosa, como azúcar adicionada, se relaciona de manera significativa e independiente con mayores niveles de presión arterial en la población adulta estadounidense que no tiene antecedentes de hipertensión", escribieron los autores del estudio, y agregaron que hacen falta más investigaciones para determinar si reducir los niveles de ingesta de fructosa también reducirá la presión arterial.

Se esperaba que los hallazgos del estudio fueran presentados en la reunión anual de la American Society of Nephrology (Sociedad Estadounidense de Nefrología) realizada entre el 27 de octubre y el 1 de noviembre en San Diego.


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare

FUENTE: American Society of Nephrology, news release, Oct. 29, 2009
HealthDay

Aumentar el consumo de fibra reduciría la grasa abdominal.

Un nuevo estudio demuestra que comer apenas un poco más de fibra tendría gran impacto en la reducción del tamaño de cintura de los jóvenes en Estados Unidos.

Los adolescentes latinos que aumentaron el consumo de fibra durante dos años lograron disminuir significativamente la cantidad de grasa alrededor de la cintura, mientras que en los jóvenes que comieron menos fibra creció el tamaño abdominal.

Estas fueron las conclusiones del equipo de Jaimie N. Davis, de la Escuela de Medicina de Keck, en la University of Southern California en Los Angeles.

El equipo estaba estudiando la grasa abdominal, que es la más peligrosa porque aumenta el riesgo de desarrollar diabetes y enfermedad cardíaca.

Los autores les pidieron a 85 varones y mujeres de entre 11 y 17 años con sobrepeso que respondieran un cuestionario inicial y dos años después sobre hábitos alimentarios. A esa edad, dijo Davis, la dieta de algunos tiende a empeorar.

El consumo de fibra bajó unos 3 gramos por cada 1.000 calorías consumidas en 46 participantes y creció en la misma proporción en otros 35.

La grasa abdominal aumentó un 21 por ciento en los que comieron menos fibra, pero disminuyó un 4 por ciento en los que elevaron su consumo.

Los resultados fueron publicados en American Journal of Clinical Nutrition.

"Hasta una leve reducción de la fibra alimentaria tiene un efecto metabólico muy significativo", señaló Davis. El consumo de fibra recomendado para los jóvenes es de 14 gramos por cada 1.000 calorías consumidas o unos 25-30 gramos por día.

A partir de esos resultados, indicó Davis, aumentar 6 gramos diarios de fibra (la mitad de una taza de porotos o una tortilla de trigo integral) modificaría tremendamente el tamaño de la cintura de los jóvenes. "Es un objetivo posible para los niños", dijo.

Las personas de cualquier edad que quieren mejorar el consumo de fibra tienen que leer con cuidado las etiquetas de los alimentos.

"Que diga 'trigo integral' o 'multigrano' no significa que sea una buena fuente de fibra. Las personas piensan que si es marrón, es trigo y es bueno, pero no es necesariamente así", explicó la autora.

En cambio, Davis recomendó a las personas que verifiquen la Información Nutricional de la etiqueta para saber cuántos gramos de fibra contiene ese alimento por porción.

La investigadora no aseguró que los resultados puedan aplicarse a jóvenes con otros orígenes étnicos porque los latinos serían más propensos que los blancos y los negros a acumular grasa en la zona abdominal.

"El aumento del consumo de fibra tendría efectos positivos en todas las culturas, pero distintos", concluyó Davis.


FUENTE: American Journal of Clinical Nutrition, noviembre del 2009

Sexo, alcohol y obesidad, entre mayores asesinos del mundo: OMS

Combatir apenas cinco factores sanitarios previene millones de muertes prematuras e incrementa la expectativa de vida casi cinco años, informó el martes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La mala nutrición infantil, el sexo inseguro, el consumo de alcohol, la mala salubridad e higiene y la presión arterial elevada son culpables de alrededor de un cuarto de los 60 millones de muertes prematuras que se producen en el mundo cada año, indicó la agencia de Naciones Unidas en un informe.

Pero mientras que no contar con los alimentos nutritivos suficientes es un gran riesgo para la salud de las personas de los países pobres, la obesidad y el sobrepeso implican aún un peligro mayor en las naciones más adineradas, por lo que ambas dolencias causan más muertes a nivel global que el bajo peso.

"El mundo enfrenta ciertos riesgos sanitarios amplios y expandidos", señaló la OMS en su reporte Riesgos Globales para la Salud. La entidad examinó 24 factores de riesgo importantes y dijo que reconocerlos y evaluarlos ayudaría a los políticos a delinear estrategias para mejorar la salud.

"A medida que la salud mejora, las ganancias pueden multiplicarse", indicó la agencia. "Reducir la carga de enfermedad en los pobres aumentaría los niveles de ingreso, lo que terminaría ayudando a disminuir las inequidades sanitarias", añadió.

El informe advirtió que aunque algunos factores de riesgo para la salud importantes -como el tabaquismo, la obesidad y el sobrepeso- suelen asociarse con los países de altos ingresos, más de tres cuartos de la carga global total de enfermedades que causan actualmente se producen en naciones en desarrollo.

"Los riesgos para la salud están en transición: las poblaciones están envejeciendo sin poder combatir a las enfermedades infecciosas; al mismo tiempo, los patrones de actividad física y alimentación, consumo de alcohol y tabaco están cambiando", agregó la OMS.

"Comprender el papel de estos factores de riesgo es importante para desarrollar estrategias claras y efectivas para mejorar la salud global", señaló la entidad con sede en Ginebra.

La agencia indicó que los principales riesgos mortales son: la presión arterial elevada (responsable del 13 por ciento de las muertes mundiales), el uso de tabaco (con el 9 por ciento), la glucosa alta (el 6 por ciento), la inactividad física (el 6 por ciento) y la obesidad y el sobrepeso (el 5 por ciento).

Estos factores aumentaron el peligro de desarrollar dolencias crónicas y algunos de las mayores causas de muerte, como enfermedad cardíaca, diabetes y cánceres, y afectaron "a países de todos los grupos de ingreso -altos, medios y bajos", agregó la OMS.

La entidad señaló que su estudio, que empleó datos del 2004 (últimos disponibles), mostró cómo la salud se estaba "globalizando" y alertaron que los países en desarrollo están enfrentando ahora una doble carga de riesgos para la salud.

"Los países más pobres aún enfrentan una elevada y concentrada carga debido a la pobreza, la desnutrición el sexo inseguro, la falta de agua potable y salubridad", indicó la OMS.

"Al mismo tiempo, los factores de riesgo dietarios para la presión y el colesterol altos y la obesidad, junto con la actividad física insuficiente, son responsables de un incremento en la proporción de carga total de enfermedad", añadió la agencia.

La OMS dijo además que si los riesgos señalados en el informe no hubiesen existido, la expectativa de vida habría sido en promedio casi una década mayor en el 2004 para toda la población global.


Reuters Health

El curry "mata" a las células cancerosas

Un extracto que se encuentra en la cúrcuma -especie utilizada en la gastronomía india que da su característico color amarillo al curry- puede matar células cancerosas, según una nueva investigación.

Durante mucho tiempo se ha pensado que el compuesto, llamado curcumina, tiene poderes curativos y ya se le ha probado como tratamiento para la artritis y la demencia.

Ahora, estudios llevados a cabo en el Centro de Investigación de Cáncer, en Cork, en Irlanda, muestran que la sustancia logró destruir en el laboratorio células cancerosas del esófago.

Los expertos afirman que el hallazgo -publicado en British Journal of Cancer (Revista Británica de Cáncer) podría ayudar en la búsqueda de nuevos tratamientos contra la enfermedad.

Sistema de señales
En el estudio los científicos trataron a células del esófago cancerosas con curcumina.

Descubrieron que el compuesto comenzó a matar a las células a las 24 horas del "tratamiento".

Las células, explica la doctora Sharon McKenna, quien dirigió el estudio, comenzaron a devorarse entre sí después de que la curcumina comenzó a producir señales letales para destruir a las células.
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fuente:
BBC

El café retrasaría el daño en el hígado causado por la hepatitis.

Unas pocas tazas de café por día retrasarían el avance de la enfermedad hepática crónica causada por el virus de la hepatitis C, indicó un nuevo estudio.

Un grupo de científicos halló en 766 pacientes con daño en el hígado por hepatitis C que los que bebían tres o más tazas de café por día eran un 53 por ciento menos propensos que los no bebedores de café a sufrir un avance de la enfermedad hepática en cuatro años.

Los resultados, publicados en la revista Hepatology, no prueban que el café en sí proteja al hígado del daño que causa la hepatitis C. De modo que es demasiado pronto para que las personas con infección crónica por el virus de la hepatitis C aumenten el consumo de la infusión.

"Aunque nuestros resultados son interesantes, necesitamos más estudios para confirmarlos antes de realizar recomendaciones sobre el consumo de café", dijo a Reuters Health el autor principal del estudio, doctor Neal D. Freedman, del Instituto Nacional del Cáncer en Estados Unidos.

Aun así, los resultados coinciden con estudios previos que habían demostrado que los bebedores de café tienen menos riesgo de desarrollar otras enfermedades hepáticas, incluido el cáncer de hígado.

La hepatitis C es una infección viral que se transmite por el contacto con sangre infectada (en la mayoría de los casos, al compartir agujas), aunque una cantidad pequeña de casos se transmite por vía sexual o de madre a hijo durante el parto.

En una minoría de los casos, el cuerpo puede eliminar el virus inmediatamente después de la infección. Pero en el 85 por ciento de ellos, la infección se vuelve crónica, con inflamación en el hígado, cicatrización del tejido hepático (cirrosis) y, en algunos casos, cáncer de hígado.

El equipo de Freedman estudió a 766 pacientes con cicatrización del tejido hepático por hepatitis C. Todos habían recibido tratamiento con los antivirales peginterferón y ribavirina, que es la terapia de primera elección para la hepatitis C crónica, pero los fármacos no eliminaron el virus.

En 3,5 años, la enfermedad avanzó en 230 pacientes con un aumento de la cicatrización y del daño cerebral o nervioso o el cáncer hepático.

El equipo halló que el riesgo de avance de la enfermedad disminuía ante un mayor consumo de café.

En los pacientes que tomaban de una a tres tazas de café por día, la enfermedad tendía a avanzar menos de un 30 por ciento que en los no bebedores de la infusión al inicio del estudio. Los que bebían tres o más tazas diarias de café tenían un 53 por ciento menos de riesgo.

No se registró una relación entre el consumo de café y el avance de la enfermedad hepática.

Según el equipo, en teoría hay varios mecanismos por los que el café protegería al hígado. Uno es la alteración de la insulina, que es la hormona que regula el azúcar en sangre; los consumidores de café tendían a tener niveles bajos de insulina.

El café contiene también compuestos antioxidantes, lo que protegería al tejido hepático de las sustancias dañinas para las células llamadas especies reactivas al oxígeno.

Con todo, señala el equipo, el café incluye más de 1.000 sustancias químicas y se necesitan más estudios para comprender si, y por qué, el café protegería al hígado.


FUENTE: Hepatology, octubre del 2009

Estudio revela que cirugía podría curar las migrañas

Los científicos indicaron que la mayoría de 79 pacientes que se sometieron una operación hace cinco años muestran ahora que están curados de la enfermedad.

Un procedimiento quirúrgico en zonas determinadas del cerebro podría curar las migrañas, señaló un estudio presentado hoy ante la reunión anual de la Sociedad de Cirujanos Plásticos de EE.UU. en Seattle (Washington).

Los científicos indicaron que la mayoría de 79 pacientes que se sometieron a esa operación hace cinco años muestran ahora que están curados de la enfermedad que en Estados Unidos afecta a unos 30 millones de personas.

La migraña es un fuerte dolor de cabeza y las personas que lo sufren se muestran sensibles a la luz y al ruido. Generalmente padecen ataques de náuseas y vómitos.

Según los resultados del análisis final del estudio, desde la intervención quirúrgica solo en 10 pacientes se necesitó una segunda operación tras detectarse otros puntos desencadenantes del mal en el cerebro.

De los 69 restantes, 61 han tenido una reacción positiva a la intervención quirúrgica y en 20 se eliminaron totalmente los episodios de migraña.

En 41 hubo una reducción considerable del problema y solo ocho experimentaron menos de un 50 por ciento de mejoría o no registraron cambios.

Estos datos constituyen una prueba contundente de que la manipulación quirúrgica de uno o más puntos del cerebro desencadenantes de la migraña puede eliminar, curar o reducir la frecuencia, duración e intensidad del problema, señaló el informe.

"Los dolores de cabeza de la migraña incapacitan y esta opción quirúrgica ofrece una esperanza a quienes los sufren", señaló Bahman Guyuron, director del Departamento de Cirugía Plástica de la Escuela de Medicina de la Universidad Case Western Reserve.

Fuente: RPP

Los videojuegos pueden ser fatales para las articulaciones de los niños

Un estudio reciente halla que los niños que usan videojuegos durante más de una hora diaria aumentan sus probabilidades de dolor en los dedos y las muñecas.

El autor líder del estudio conoce esto muy bien. Deniz Ince, de once años, tuvo la idea de estudiar el dolor en las articulaciones entre sus compañeros de clase de la Escuela Primaria Rossman de San Luis, Misuri, luego de notar que le dolían los dedos cuando exprimía naranjas. Deniz, usuario ávido de la consola Wii, se preguntó si su hábito a los videojuegos era el culpable.

Con la ayuda de su papá, que es reumatólogo, e investigadores de la Universidad de Nueva York, este estudiante de quinto grado repartió cuestionarios a 171 de sus compañeros entre 7 y 12 años de edad.

Cerca del 80 por ciento de ellos informó que usaba consolas (Xbox, PlayStation, Wii y otros) o dispositivos portátiles (como iTouch, iPhone y PlayStation Portable). Casi la mitad de ellos dijo que los usaban menos de una hora al día, la tercera parte dijo que había jugado una o dos horas diarias, el 7 por ciento refirió que los usaba dos o tres horas al día y el 6 por ciento refirió jugar con ellos más de tres horas al día.

Cada hora adicional de uso incrementó las probabilidades de experimentar dolor en cincuenta por ciento, según el estudio. Los niños más pequeños fueron más propensos a tener dolor en la muñeca que los mayores.

"Entre más pequeños eran, más significativo era el dolor", señaló el Dr. Yasuf Yazici, profesor asistente de medicina del Hospital de enfermedades de las articulaciones de la NYU en la ciudad de Nueva York. "El niño de 7 años que jugaba dos horas sentía más dolor que el de 10 que jugaba el mismo tiempo", dijo.

El estudio debía presentarse el 19 de octubre en la reunión anual del Colegio Estadounidense de Reumatología (American College of Rheumatology) en Filadelfia.

Los investigadores aseguraron que no estaban seguros de por qué los niños más pequeños eran más propensos al dolor en las articulaciones, aunque podría ser porque sus músculos y tendones todavía se estaban desarrollando. Los movimientos similares podrían poner más presión sobre la mano y la muñeca de un niño más pequeño, en comparación con un niño mayor, señaló Yazici.

Cerca del 12 por ciento de los niños encuestados aseguró que su dolor en los dedos era lo suficientemente malo para limitar cuánto jugaban, mientras que el 10 por ciento refirió dolor en las muñecas que limitó su tiempo de juego. En general, el dolor percibido era leve.

Sin embargo, jugar únicamente con la Wii causó que refirieran más dolor, independientemente de la edad o las horas jugadas, según la investigación.

El Dr. Eric Ruderman, profesor asociado de medicina de la facultad de medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, señaló que los hallazgos sugieren que usar videojuegos podría no ser bueno para los músculos y tendones en desarrollo de los niños. Pero debido a que los niños no fueron examinados, agregó, la causa del dolor, el potencial de sufrir daños permanentes y cuánto tiempo de juego es seguro para un niño siguen siendo desconocidos.

"Los padres deben monitorizar lo que hacen sus hijos", recomendó Ruderman. "Dos o tres horas diarias, independientemente del dolor en las manos, es demasiado tiempo para que un niño de 7 u 8 años use videojuegos".

Quizá los niños pequeños tampoco puedan reconocer las señalas de advertencia de uso exagerado y saben cuándo dejar de jugar, agregó Ruderman.

Los hallazgos complementan la investigación creciente de que los videojuegos, PDA, celulares y los dispositivos electrónicos diversos que se han convertido en parte de la vida diaria pueden conducir a esfuerzo repetitivo doloroso y lesiones de compresión nerviosa.

Enviar demasiados mensajes de texto puede causar "pulgar de BlackBerry", una lesión por esfuerzo repetitivo causada por sobrecargar un solo dedo. El codo del celular, que también se conoce como síndrome del túnel cubital, corresponde al hormigueo o adormecimiento en las manos causada por comprensión del nervio cubital, que puede ser causado por doblar el codo durante demasiado tiempo al hablar. La "muñeca de Guitar Hero" es un tipo de tendinitis de muñeca causado por los esfuerzos por tratar de imitar a Jimi Hendrix.

Por su parte, Deniz, que quiere ser cirujano ortopédico, ha reducido su uso de videojuegos, aunque sí planea celebrar haber terminado el estudio comprando otro juego para su Wii.

Además, su consejo para sus compañeros de estudios es apagar los videojuegos, aunque no sea tan fácil. "Les diría que no jugaran más de una hora al día", aseguró Deniz. "Y si fuera más pequeño, no jugaría hasta cumplir los 7".


Artículo por HealthDay, traducido por Hispanicare


FUENTES: Deniz Ince, student and researcher, St. Louis, Mo.; Yasuf Yazici, M.D., assistant professor, medicine, division of rheumatology, New York University School of Medicine and NYU Hospital for Joint Diseases, New York City; Eric Ruderman, M.D., associate professor, medicine, division of rheumatology, Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago; Oct. 19, 2009, presentation, American College of Rheumatology annual meeting, Philadelphia

La diarrea, segunda causa de mortalidad infantil en el mundo

Unicef y la Organización Mundial de la Salud han dado a conocer un informe en donde se muestran los últimos datos de mortalidad infantil. En él, se señala que la diarrea, pese a los tratamientos médicos existentes contra ella, se cobra más vidas infantiles que el SIDA, el paludismo y el sarampion juntos.

La diarrea es un síntoma frecuente de infección gastrointestinal en los humanos que puede tener diversos orígenes. Sin embargo, son ciertos organismos los que provocan los casos más graves. Uno de ellos, el llamado "rotavirus", es el responsable de casi la mitad de hospitalizaciones de niños menores de cinco años. Actualmente, existe una vacuna segura y eficaz contra este organismo, sin embargo es casi imposible conseguirla en los países en vías de desarrollo.

A pesar de que la mayor parte de los episodios de esta dolencia son leves, los casos agudos pueden provocar una pérdida importante de fluidos que conducen a la deshidratación. Cuando los fluidos no se reemplazan con rapidez, el niño puede morir. La llamada "terapia de rehidratación oral" es el sistema más eficaz de reemplazo de fluidos, y la nueva fórmula de sales de rehidratación constituye un remedio sencillo y barato contra este mal.

"Es trágico que la diarrea, apenas un inconveniente más en el mundo desarrollado, acabe con las vidas de aproximadamente 1,5 millones de niños todos los años", lamentó Ann M. Veneman, directora ejecutiva de UNICEF. "Hay tratamientos baratos y eficaces contra la diarrea. No obstante, en los países en desarrollo, solamente el 39% de los niños que presentan diarrea reciben el tratamiento recomendado".

Aunque esta demostrado, que el acceso a agua potable y las buenas prácticas de higiene son sumamente efectivas para tratar esta enfermedad, casi la totalidad de casos de defunciones por motivos de descomposición, se deben a una limpieza inadecuada y al mal estado del agua. En 2006, 2.500 millones de personas de todo el mundo carecían de acceso a instalaciones acondicionadas.

Siete puntos para reducir la mortalidad

El dossier para erradicar los efectos negativos de esta afección, además de contener datos sobre sus causas, el acceso al tratamiento y las medidas de prevención, cuenta además con un listado de siete puntos para reducir la mortalidad, entre los que destacan la vacunación contra el "rotavirus", el reemplazo de fluidos para evitar la deshidratación y el persistente lavado de las manos con agua y jabón.

"Sabemos dónde están muriendo los niños a causa de la diarrea. También sabemos lo que se debe hacer para evitar esas muertes. Debemos trabajar con los gobiernos y los asociados para poner en marcha este plan de siete puntos". expluso la doctora Margaret Chan, directora general de la OMS.

Las campañas para combatir la diarrea infantil que se llevaron a cabo en las décadas de los 70 y los 80 fueron exitosas en gran medida gracias a la educación que se impartió a los tutores de los niños y a la ampliación de la importante terapia de rehidratación oral para prevenir la deshidratación. No obstante, en la actualidad, existe una necesidad de volver a dedicar recursos al tratamiento de prevención y curación de esta dolencia.

fuente: El Mundo

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